Fue buena

30 diciembre 2019

Balance 2019

Filed under: General — TodosLosAutores @ 15:44

JUGADOR DEL AÑO

Rafael Nadal. Mientras escribíamos el Balance, Rafa ganaba la nueva Davis con sus compañeros. Seguíamos completando el post y Rafa se llevaba la exhibición de Abu Dhabi. La conclusión no es cuánto gana Nadal, sino lo que tardamos en hacer el Balance (?).

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De la mano de un saque mejorado, alcanzó las semifinales en 11 de los 13 torneos en los que compitió. ¿Calendario inteligente, le llaman? Sólo en Acapulco (octavos) y el Masters de Londres (round robin) no pudo quedar entre los mejores cuatro. Ganó dos Grand Slams (Roland Garros y el US Open) y la Davis, y quedó a un torneo grande de Federer. Una de las historias del 2020 será esa: la cuenta de Grand Slams en los años finales de las carreras de ambos (Djokovic incluido).

Recordemos el punto de quiebre para Rafa, en Barcelona, cuando perdió con Thiem y se replanteó todo. Venía con algunos problemas de rodilla y las sensaciones eran feas. Hasta pensó en dejar de jugar por un tiempo. En Madrid se sintió mejor, ganó Roma sobre Djokovic, recuperó la confianza, los golpes y se impuso en París sobre el «heredero» Thiem.

Ash Barty. La australiana llegó a Roland Garros con ganas de «hacer daño». Nunca le gustó el polvo de ladrillo. Menos mal.

Se habia retirado del tenis a los 18 años. Jugó al cricket en su país. Regresó al circuito WTA y en cuatro temporadas pasó de no tener ranking a ser la número uno del mundo. Finalizó la temporada con el título en el Masters de Singapur.

A los del Team Slice nos gusta esto.

APARICIONES DEL AÑO

Jannik Sinner. No éramos los únicos que veníamos hablando del italiano de golpes «fáciles» y potentes. Mejoró en los challengers, venció a tenistas top 20 como Monfils y De Miñaur, se metió en el top 100 y logró el Masters NextGen en Milán.

Bianca Andreescu. En 2018 jugó la qualy del US Open. Un año después, además de ganar su primer partido allí, se llevó el título en la final ante una nerviosa Serena Williams. Antes se había coronado sorpresivamente en Indian Wells y ganado Montreal de local. Potencia y drop shots en un mismo combo, la canadiense mostró una temporada extraña por una lesión complicada en el hombro derecho. Jugó apenas 11 torneos en 2019, ganó tres de ellos y pasó del puesto 152 al 5 (!).

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JUGADORES MÁS «MEJORADOS»

Daniil Medvedev y Stefanos Tsitsipas. Se llevan tan bien (?) que decidimos ponerlos juntos. Un año después de ganar el Masters NextGen, el griego obtuvo el de mayores. Derrotó a Federer (Australia y el Masters), Nadal (Madrid) y Djokovic (Shanghai). Medvedev sumó seis finales consecutivas: ganó Cincinnati, Shanghai y llegó a la final del US Open, donde lo hizo sufrir a Rafa. Su juego ajedrecístico nos encanta.

Tsitsipas, el youtuber, aporta esa frescura (palabra nueva) y cararrotez (palabra inventada) que siempre está bueno tener en el circuito.

Sofia Kenin. De niña creía que podía devolverle el saque a Roddick. De grande no lo hace mal en el circuito WTA: la estadounidense ganó tres títulos en 2019, quedó top 20 y jugó un partido del Masters.

REGRESOS DEL AÑO

Andy Murray. «Hay chances de que sea mi último torneo», dijo el escocés en Australia, y nos hizo lagrimear a todos. Luego fue operado en la cadera, le colocaron una prótesis, ganó el doble de Queen’s con Feliciano López y aunque dice que sería estúpido pensar que regresará a su mejor nivel en estas condiciones, se dio el lujo de ganar un ATP, en Amberes sobre Wawrinka. No festejamos lo que le pasa, es tremendo que un tipo de 30 años tenga cadera de metal, pero qué esfuerzo el suyo.

Belinda Bencic. Ganó el Premier 5 de Dubai, regresó al top 20, llegó a semifinales del US Open y, con el título en Moscú, se aseguró el último lugar en el Masters de Singapur y una plaza en el top ten.             

DECEPCIONES DEL AÑO

Jack Sock. No es que esperábamos que ganara un Grand Slam, pero su debacle es increíble: de campeón de Bercy y finalista del Masters 2017, fuera del top 100 en 2018 y a no tener ranking en 2019. Sólo pudo disfrutar en el dobles de la Copa Laver. El año fue bueno para él en otro rubro: se comprometió con su novia.

Angie Kerber. Número 2 del mundo en enero, 20a. en noviembre, tuvo un año muy flojo para su standard, especialmente en los Grand Slam: octavos en Australia, 1a. ronda en Roland Garros y el US Open, 2a. en Wimbledon.

PARTIDOS DEL AÑO

Novak Djokovic a Roger Federer en la final de Wimbledon. No lo elegimos como mejor partido, sino como «El Partido». El que puede ser decisivo a la hora de juzgarlos en la historia del tenis una vez retirados (demasiado dramático, perdón).

Lo cerca que estuvo Federer del Grand Slam 21, justo en Wimbledon, el torneo más tradicional… Dos match points en 8-7, 40-15 y el saque. «Es la victoria mentalmente más demandante de mi carrera», dijo Djokovic, quien no tuvo ni un error en el tie-break final (fue la primera vez que Wimbledon termina 13-12 en un quinto set).

Nole habló sobre cómo enfrentar esos partidos y momentos límite.

Rafael Nadal a Daniil Medvedev en la final del US Open. Este sí califica como el mejor partido por el nivel de tenis, las alternativas, el drama del final, la recuperación de Medvedev, el valor histórico y la jerarquía del torneo. El ruso fue capaz de cambiar su estrategia desde el set y quiebre en contra; Nadal apeló a eso que llaman «mente de campeón» para no dejarse caer al final.

Osaka a Kvitova en la final de Australia. Naomi lo tenía cocinado con un 5-3 y 0-40 sobre el saque de Petra, pero la checa lo peleó y llevó al tercer set. Palazos de todos los rincones de la cancha.

MENCIONES NOTABLES

Wawrinka a Tsitsipas en Roland Garros. «Aprendí algo que ningún maestro puede enseñar», reflexionó el griego. Esta batalla de más de cinco horas fue uno de los grandes partidos de la temporada.

Thiem a Djokovic en el Masters de Londres.

Zverev a Federer en Shanghai. «It’s my fucking time now», gritó el alemán.

Djokovic a Del Potro en Roma. Pensar que Delpo todavía no tenía la rótula en condiciones y tuvo dos match points…

Kyrgios a Nadal en Acapulco. Tensión, buenos puntos y drama al final, con el 6-3 del tie-break que Rafa no aprovechó.

Djokovic a Hurkacz en Wimbledon. Quizá no sea de los más recordados pero el esfuerzo del polaco fue muy elogiable.

Bautista Agut a Murray en Australia. Podía ser el último partido de Andy Murray (hasta hoy, es el último que jugó en Grand Slams) y el escocés produjo un regreso notable, de 0-2 a set iguales. Se quedó sin nafta al final.

SORPRESAS DEL AÑO

Andreescu a Serena en el US Open. No porque no esperáramos que ganara la canadiense, sino por los nervios (doble faltas ya en el primer game) y el flojo nivel de Williams. Son esas finales en las que podía «tirar la camiseta» y sólo lo hizo tímidamente al final, cuando Andreescu dudó para cerrarlo.

Rublev a Federer en Cincinnati. Hoy no es tan sorpresa que un buen jugador le gane al Roger de 38 años, pero el ruso era un NextGen que venía volando bajo el radar. Ese día le salieron todas.

Dimitrov a Federer en el US Open. Al otrora (?) llamado Baby Federer le faltaba un partido así, frente a su ídolo, y ganar sin respetar el apellido. Venía como 78 del mundo y remontó un 1-2 en sets. Luego desapareció en el resto del año, pero no es noticia (?).

Ruusuvuori a Thiem en la Copa Davis. La Davis siempre fue el terreno de las sorpresas y veníamos advirtiendo sobre el gran tenis del junior finlandés, pero igual califica para una de las sorpresas del 2019.

Medvedev a Djokovic en Montecarlo. El ruso se tenía fe contra Nole pero el polvo de ladrillo nunca fue su superficie favorita. Después de esta victoria, pudo vencerlo también en Cincinnati.

Recomendamos este video de Australia, que no entra en ninguna categoría del Balance, pero es una explicación sincera, sin agrande, de por qué Daniil creía que Djokovic no es la máquina de años anteriores y por qué pensaba que tenía chances de vencerlo en Melbourne (ganó Djokovic con esfuerzo).

Kohlschreiber a Djokovic en Indian Wells. Un flojo Nole, un decidido Kohli, y el primer triunfo del alemán sobre el serbio en diez años. Luego jugarían tres veces más en esta temporada, y todas las ganó el Djoker.

TIROS DEL AÑO

Elegimos cinco por sobre los demás.

Este de Gael Monfils. Cualquier otra persona, con ese sartenazo, la habría tirado a la tribuna.

El doblista Joe Salisbury y una Willy galáctica, en Viena.

Irse a otra cancha para devolver una bola. Lo hizo Ryan Shane en el challenger de Lexington y habría imposible, por diseño y espacio, en una cancha principal de un ATP.

Hurkacz vuela dos veces en el mismo punto (segundo punto del video) en Eastbourne.

Dan Evans prueba y encuentra el centro, en Australia.

Menciones notables

Este recurso de Kevin King.

Cuevas en modo exhibición en Estoril.

Thiem con el manotazo ante Monfils en Roland Garros.

El vuelo de Barrientos.

Kohlschreiber con el «flick» ante Raonic en Rotterdam.

Sobrepique pasado de Fogna.

Nadal por fuera de la red ante Cilic en el US Open, para delirio de Tiger.

Este manotazo de Rafa.

De Miñaur y su velocidad.

Este passing de Krajinovic.

Otra de Filip, aplaudido por su nuevo entrenador, Tipsarevic.

La atajada de Zopp en el challenger de Drumondville.

Bublik, ahora habitué de los ATP, nuevo abonado a esta sección, fana de los tiros entre las piernas.

Moutet y un globo de Willy a Djokovic.

Algo enganchado, pero hermoso passing cuevístico de Gael.

Pablito la hizo mejor, con salto en el medio que le podría haber quitado tiempo.

No le salió el no-look, pero vaya Willy de Kyrgios.

Delicadeza ante Nadal en Acapulco.

El pase a una.

Las piernas y la mano de Roger.

Paletazo contra Pouille en Wimbledon.

El recurso de Forti.

Dimitrov se sienta y logra el winner ante Nadal en Montecarlo.

El show de Dustin Brown ante Zverev en Stuttgart, con revés volador y zambullida de volea incluidas.

AirShapo.

Esta devolución de Serena en el mixto con Murray.

Tsonga por fuera de la red.

Más tiros en esta colección del nivel challenger.

Djokovic con el toquecito ante Schwartzman (segundo punto de este video).

Rebanada de Nishioka.

Y una de Dustin que vuelve.

Novikov también quiere fiambre.

PUNTOS DEL AÑO

El Peque y el Topo Gigio después de defender todo ante Rafa.

Stakhovsky la rompe.

Benoit con todas las destrezas ante Monfils en Bercy.

Y te ataja todo arrodillado.

Definición de batalla en polvo de ladrillo.

Stosur y Barty se complementan.

Fognini diseña un puntazo ante Nadal en Canadá.

Flipkens, una abonada a la sección, juega con Bouchard en Indian Wells.

Federer hace de arquero contra Anderson en Miami.

Voundrousova gana el punto, Kasatkina aporta el lujo.

Krawietz y Mies, sorpresivos ganadores de Roland Garros, ganan este puntazo frente a Chardy-Martin.

Lajovic corre y tiene sutileza.

El sonido de los impactos y los esfuerzos de los involucrados.

Cabal está loco y ataja una imposible.

Otra más a quemarropa.

El split de Dreddy.

Pella y esto para quedar match point en Wimbledon.

WTF (¡QUÉEE!) DEL AÑO

Esto fue muy curioso: una exhibición como la Copa Laver sirve para despertar a Tsitsipas, Zverev y a Thiem. Hasta octubre, Sascha sumaba cero victorias ante jugadores top ten en el año: después de la Laver, derrotó a Federer en Shanghai y a Nadal en el Masters.

Los consejos virales de Roger y Rafa a los demás integrantes del Team Europe sirvieron para relanzar el año de Sascha, Stefanos (campeón del Masters) y Domi (finalista después de derrotar a Roger). Parece mentira que ocurra eso en una exhibición, pero tampoco es extraño: formato distinto, juego en equipo, el que venía bajón encuentra buenas sensaciones en la cancha y luego las logra trasladar cuando regresa al tour.


Un partido (Muguruza-Konta) se cambia de cancha por caca de palomas y termina 3.12 de la mañana en Australia. Encima fue un partidazo. En la nueva Davis, un doble que no definía nada entre Estados Unidos e Italia finalizó a las 4.04.


Kyrgios comenta que iba al boliche casi todas las noches en la semana que ganó el título en Acapulco (hubo testigos, incluyendo a Frana y Álvarez, comentaristas de ESPN). También, que hizo jet-ski antes de jugar la final con Zverev. Al menos reconoció: «Debo ser más disciplinado y profesional».

En Wimbledon, Nick identifica a una periodista que estuvo en el pub con él la noche anterior.


El juez italiano Moscarella entrena a un jugador en un descanso. Pero lo peor no fue eso, sino sus comentarios a una ball-girl: «Sos sexy. ¿Te sentís atractiva?» y más.


Tiafoe la canchereó ante Medvedev, se olvidó de la velocidad del ruso y abandonó el punto, pensando que estaba ganado. El sonido de la reacción del público es genial.


MacDonald casi se vuela la cabeza para festejar la victoria sobre Delpo en Delray Beach.


La manguera loca de Wimbledon.


Saque ganador. Vale.

En un torneo ITF dieron este saque como bueno.


Los riesgos del micrófono abierto. «Es como jugar contra una Karlovic con tetas grandes. Pero no va a sacar todo el tiempo así», dice el entrenador de la japonesa Misaki Doi.


Feliciano venía medio fumado (?) y agarró la pelotita fuera de la cancha antes de que pique. Se sorprende como si no conociera las reglas.


Paire salta la red y se pudo haber lesionado feo.


Sinner prefiere la zanahoria a la banana.

Medvedev se echa… ¿sal? ¿potasio?


El papá de Coco Gauff es fan del Peke Schwartzman.


Presentan a Halep. Sale Serena.


Gana el punto. Tira la raqueta de bronca.


Una jugadora de 55 años, que jugó Roland Garros y Wimbledon en 1985, participa en un torneo de 80.000 dólares en Canadá. Nos gusta su estilo de saque y red.


Gael Monfils cerró un partido del US Open así:

Alejandro Davidovich Fokina, quien luego jugaría el Masters Next Gen, tiene ganas de terminar este partido de challenger así:


Kim Clijsters anuncia un nuevo regreso para 2020.


Darren Cahill, de nuevo con Simona Halep, le dijo que estaba siendo una vergüenza (disgrace) en la cancha.


La estadounidense Tara Moore protagonizó una de las mejores remontadas de la historia: estuvo a milímetros de perder 6-0 y 6-0 (ver video), con dos match points en contra, y terminó ganando 0-6, 7-6 y 6-3.


Shapovalov se pone a rapear tras vencer a Cilic en Indian Wells.


No es tan extraño que ocurra esto de atraparse con el saque, pero es feo lo que le ocurrió a Sara Errani: no fluye el lanzamiento de la bola y por eso durante gran parte del año debió sacar de abajo.


Woody Harrelson, algo beodo (?), no puede entrar a sentarse en el Royal Box de Wimbledon.


Paire y Tsonga cambian de deporte en Halle.


Federer le responde mal a un periodista después de perder con Zverev en Shanghai.

Nadal usa la palabra «bullshit» para responderle a otro periodista que insinuó que estar casado podía afectarle el rendimiento.


Roger enfrentó en tercera ronda de Roland Garros a Casper Ruud, de 20 años, nacido en 1998. El primer Rolanga de Federr fue en 1999: en el mismo torneo jugó Christian, padre de Casper, y el suizo estuvo a un partido de enfrentarlo. Solo le falta esa: enfrentar a padre e hijo.


Londero se pega fuerte en Shanghai.


El mejor overrule del año.

OTROS HECHOS DESTACADOS DEL AÑO

«Asistimos al cambio de guardia en el tenis mundial», dijo John McEnroe en Australia. En los Grand Slams y el podio del ranking, una nueva equivocación suya. Como dijimos en este post (se creían más que McEnroe), los cambios generacionales no son abruptos, sino parte de un proceso.

Nadal y Djokovic se repartieron los Grand Slam. Junto con Federer, ganaron cinco de los nueve Masters1000. El Big 3 terminó en las primeras tres plazas del ranking por octava temporada; tal y como lo hicieron por primera vez hace más de diez años.

Estos jugadores han mantenido una era de control total prácticamente durante todo el siglo XXI. Desde que Federer terminó como No. 1 del mundo por primera vez en 2004, el Big 3 se ha quedado con la primera plaza en cada temporada desde entonces salvo en 2016 (Andy Murray.) Esto significa que Federer, Nadal o Djokovic han sido No. 1 en 15 de las últimas 16 temporadas.

Una hegemonía que en algún momento se romperá.

Es muy interesante cómo plantean los tres la lucha final (?) por terminar en lo más alto de la historia. Djokovic es ambicioso; Federer dice que no puede controlar lo que hagan los otros y está medio «ya fue»; Nadal dice que le hace ilusión y que no le importa tanto (mmmm).

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Roger, por lo pronto, llegó a su título número 100, en Dubai, y finalizó el año con 103, a seis del récord de Connors. No nos olvidemos: llegó a semi de Rolanga en su regreso al polvo de ladrillo.

De los chicos, algunos son más regulares que otros (Zverev ya fue Top3); Tsitsipas le ha ganado a Federer en Australia pero todavía falta un zarpazo importante en los Grand Slams. Thiem (MediumGen) pudo haberlo hecho en Roland Garros pero se ha quedado en la puerta. Medvedev es el que estuvo más cerca. Puede darse pronto– un poco así lo deseamos, también.

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Les seguimos teniendo mucha fe a los canadienses Felix Auger-Aliassime (explotó después de Río y se afirmó en el top 20) y Denis Shapovalov, campeon en Estocolmo de su primer ATP.


Serena Williams también va por más historia pero ya son cuatro las finales consecutivas de Grand Slam en las que la estadounidense cae derrotada (y con feas sensaciones).

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Se le escurre el 24, ese número que tiene en el horizonte desde hace años, sobre todo desde que en Australia 2017 levantó su 23° Grand Slam. Dar por hecho que igualará -y superará- el récord que tiene Court desde 1973 no ha sido lo mejor para Serena, aunque siempre es para destacar que haya alcanzado estas finales después de haber sido madre (con un parto muy complicado).


Se jugó la primera Copa Davis con el nuevo formato. Escribimos varios posts al respecto, en especial un análisis después del triunfo español. Veremos qué ocurre con la Copa ATP en los próximos días.


Coco Gauff y sus 15 años fueron el mejor imán para atraer nuevo público al tenis femenino a partir de su irrupción en Wimbledon, con triunfo sobre Venus Williams y acceso a octavos de final. La niña estadounidense probó su calidad para bancarse la parada en el US Open (la frenó Osaka) y como si fuera poco logró su primer WTA, en Linz.


El Peke Schwartzman confimó su lugar en la elite con un final de top 15 y el inolvidable US Open, en el que exigió a Rafa en cuartos de final. Guido Pella también dio la nota con los cuartos de Wimbledon (victorias sobre bombarderos como Raonic y Anderson) después de haber logrado su primer ATP, en San Pablo. Juan Ignacio Lóndero es un sobreviviente de los challengers y ahora miembro estable de los ATP tras sorprender en Córdoba.


Se terminó la Copa Hopman, uno de los grandes momentos de la gira australiana, donde veíamos juntos a mujeres y hombres, donde ellas le hacían aces a ellos… La última edición (al menos por ahora) contó con la que quizá fue la entrevista del año, con Serena y Roger elogiándose el servicio después de enfrentarse por primera vez.


Dominic Thiem llegó a su primer Masters 1000 y no fue en polvo de ladrillo sino en cemento y sobre Federer, en Indian Wells.

Fabio Fognini también pudo conquistar su primer M1000, en Montecarlo, con victoria sobre Rafa en el medio.

Fue un gran año del tenis italiano masculino y varios de sus integrantes contaron que se inspiraron en los logros de sus colegas mujeres, como Pennetta o Vinci. Entre ellos se destacó Matteo Berrettini, quien llegó al top ten y al Masters, es un jugador muy divertido para ver y lo tendremos en febrero en Buenos Aires.


Harto del hostigamiento de alguno de sus pares argentinos, Marco Trungelitti decide hacer pública su situación y hablar de apuestas; su rol como denunciante y la hipocresía que reina en el medio.


En parte por las lesiones (Delpo, Isner, Anderson, Nishikori), el top ten del ATP es 100% europeo por primera vez en la historia. El año del tandilense estuvo marcado por la lesión de rodilla (no compite desde Queen’s). En el medio, casi le gana a Djokovic en Roma.


Nadal sufrió su primera derrota en sets corridos en una final de Grand Slam (Australia, contra Djokovic).


Gustavo Fernández gana su primer Wimbledon y termina el año como número uno del mundo en el tenis adaptado.

Horacio Zeballos se convirtió en el primer argentino varón top ten en el ranking individual de dobles. Ganó dos Masters 1000 (con Metkic en Indian Wells y con Granollers en Montreal), llegó a la final del US Open con el español y trepó al tercer puesto. Gran año del marplatense. Los mejores del mundo en dobles masculino también son sudamericanos: Cabal-Farah, campeones de Wimbledon y el US Open nada menos.

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Thiago Tirante tuvo un tremendo rush de fin de año y finalizó como el mejor junior del mundo. Esto escribimos sobre el tenista platense.


Hugo Dellien es el primer boliviano en 35 años que gana un partido de Grand Slam (Roland Garros).


Feliciano López salió del top 100 por primera vez desde 2002. Luego ganó Queen’s, volvió a entrar y terminó 62°.


Felix Auger Aliassime se convierte en el primer tenista nacido en el 2000 dentro del top 100 del ranking ATP.


Duckhee Lee es el primer jugador sordo que participa en un torneo del circuito mayor (incluye mujeres). En Winston Salem ganó un partido a Laaksonen y exigió a Hurkacz. Esto escribimos sobre el coreano.

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La caída de una potencia: el US Open 2019 fue el primer Grand Slam en singles sin jugadoras rusas entre las cabezas de serie desde que se estableció en 32 la cantidad de preclasificadas (Wimbledon 2001).


Ivo Karlovic (40 años, 2m11) terminó en el top 100 por 17° año consecutivo. Además, con Kevin Anderson (2m03), jugó la final de mayor altura de la historia, en Pune, India.

También en Pune, Steve Darcis se convirtió en el primer semifinalista de un torneo del circuito ATP que no figura en el ranking (venía de una lesión).

DISCURSO DEL AÑO

Podría haber entrado en la parte de «polémicas y malos gestos», también en la parte de WTF, pero lo que hizo Daniil Medvedev en el US Open se resume en sus discursos. Una especie de Drago en pleno Estados Unidos, el ruso se animó a hacer el papel de villano diciéndole al público de Nueva York que, «cuando se vayan a dormir, sepan que su energía (negativa) le dio la victoria».

Recordemos que Medvedev había maltratado a un ball-boy (ball-man) y tirado un fuck-you solapado que luego Kyrgios usó de cabezal en su cuenta de Twitter.

Daniil la siguió con un discurso parecido en el partido siguiente.

Después llegó la orden de quien sea (su management, la ATP, el US Open, todos juntos) y Medvedev se edulcoró, dijo que amaba al público de Flushing y todo es amor y paz. Lo curioso es que, con odio y amor en la misma semana, llegó a la final y casi se lleva el título.

POLÉMICAS, PELEAS Y MOMENTOS FEOS DEL AÑO

Nick Kyrgios es el abonado de esta sección. En Cincinnati, escupió en dirección del juez y le tiró una botella a la silla (después dijo que «se le resbaló de las manos; típica mentira de nene travieso), se fue al baño cuando quiso y en parte por eso ligó la mayor multa en dinero de la historia.

Más tarde, la ATP dijo que lo tendría «en penitencia» con riesgo de sufrir una sanción sin precedentes. No fue lo único que hizo Nick en la temporada: tiró una silla en Roma y ni su equipo de trabajo lo pudo parar. Después se bardeó en redes con su rival, Casper Ruud.

Lógicamente no olvidamos su partido con Nadal en Acapulco, las peleítas que tuvieron durante el encuentro con respecto al tiempo de saque y espera del mismo, y lo que se dijeron después: «No tiene respeto por el público, por el rival y por el mismo» (Rafa, en clave paternalista).

La cosa siguió con Wimbledon, con un pelotazo de Nick al cuerpo de Rafa. «¿Por qué debería disculparme? Fui por él, le tiré al cuerpo».


«Biggest drama queen ever» (algo así como «artista» o «actriz»), llama Kerber a Andreescu. La canadiense dijo que no la escuchó.


El juez argentino Damián Steiner es despedido por la ATP por dar entrevistas y opinar sobre gustos de jugadores después de haber arbitrado la final de Wimbledon.


Tomic y su padre contra Hewitt. Lleyton dijo que Bernie no jugaría más Copa Davis mientras él esté a cargo.


Hewitt la emprende contra Piqué pero bien que fue a Madrid después.

Zverev fue contundente sobre su negativa al nuevo formato de la Davis.

La guerra política dominó el tenis como pocas veces en 2019. Federer contra Piqué, Djokovic y Gimelstob contra muchos (por eso Haase, Jamie Murray y otros renunciaron al Consejo de Jugadores de la ATP), el regreso de Roger y Rafa a dicho Consejo… Como dijo Becker, «el tenis es, desde ahora, sólo negocios y política».

Parte de eso fue la separación del ranking (los ex futures ya no entregaban público), cuestión que por suerte se revirtió. Recordamos este poderoso discurso que fue bandera de lo que sufrían los y las jugadores peor ranqueados.


Medvedev y Tsitsipas siguieron con su guerrita personal. El griego dijo que el ruso juega muy aburrido (cuando no le podía ganar, cosa que sí hizo en el Masters) y Daniil, que no lo toma más en serio. En Londres, Tsitsi aclaró que no lo odia.

Stefanos tuvo un episodio con Shapovalov, quien le hizo el gesto de «metete la raquetita sabés dónde».

Y hubo un extraño shoegate con Paire en Washington.


Fognini le grita a Murray cuando éste le va a pegar y eso genera la discusión posterior, que termina con el «shut-up» bien British de Andy.


Dominic Thiem debe dejar la sala de prensa de Roland Garros porque estaba llegando Serena Williams. Y se enoja.


Pablo Carreño Busta se enoja fuerte con el juez de silla después de un fallo del tie-break final del partido con Nishikori en Australia. No quisiéramos estar en su cabeza en esta larga caminata.


Este desafortunado gesto de Mike Bryan en pleno Estados Unidos.


Este «saludo» de Camila Giorgi después de perder fácil ante Sakkari.

Y este otro.

Una le quería pegar a la otra en Las Vegas. Atención con el que salta de la tribuna y casi se desnuca.

BUENAS ACCIONES Y MOMENTOS AWWWW DEL AÑO

Naomi Osaka invita a Coco Gauff a que hagan juntas la entrevista en la cancha. Coco le dice que va a llorar; Naomi, que es mejor esto que irse mal al vestuario. Pure class (?).

«Sin vos, yo no estaría aquí», le dice Coco Gauff a Venus Williams al ganarle en Wimbledon. Confesarle eso a tu ídola en el maremágnum emocional de semejante momento no es nada fácil.


Alison van Uytvanck y Grett Minen, pareja en la vida real, se enfrentan por primera vez. Gana la primera y todo termina con un beso.


La historia de Djere, campeón en Río, sobre la pérdida de sus padres y cómo salir adelante. Nos conmovió a todos y todas.


El hijo de Mahut entra a consolar a su padre en lo que quizá fue el último Roland Garros en singles de Nico. Leo Mayer, el vencedor, no puede dejar de llorar. El video fue viral y trascendió Roland Garros y el tenis.

Los melli Federer hacen la ola en Wimbledon.


Esta linda charla entre Andreescu y Serena en Canadá.


Stakhovsky le regala un challenge a Herbert, quien no tenía más desafíos, y pierde el punto.


Petra Kvitova volvió a jugar la final de un Grand Slam (Australia), después del ataque que sufrió en su casa, que le dejó la mano herida.

Sobre fin de año, Francesca Schiavone revela que venció a un cáncer.


El equipo serbio de la Copa Davis da una conferencia emocionante, a pura lágrima, que marca el final de un ciclo con el retiro de Tipsarevic.


El discurso del Topo Londero en Bastad. Valentía y desparpajo.

La cosa siguió en el US Open.


Djokovic habla en japonés al ganar en Tokio.

El saludo «japonés» de Delpo a Nishioka tras varias horas de batalla en Rolanga.


Katie Swan hace un descargo público explicando que sufrió miedo de decepcionar a los suyos y eso le impedía rendir en la cancha. En un deporte que abraza cada vez más los problemas psicológicos que todos tenemos, el suyo fue un claro ejemplo.


Todo lo ocurrido con Taylor Townsend en el US Open. Gran historia.


La participación de Federer en el insta de la pareja Svitolina-Monfils.

Roger, además, conoció a su fan de 107 años en la Argentina.


No entendemos griego, pero bello momento entre Tsitsipas y su referente Marcos Baghdatis, éste ya retirado y comentando tenis para la tele.


La madre de Djokovic reconoce que sufre porque su hijo no es tan querido como Federer o Nadal.


En el torneo femenino de San José, las protagonistas entraban a la cancha con perros en adopción.


Arreglan entre ellos con honestidad, como si no existiera el juez.


El cordobés Pedro Cachín y sus buenas acciones con los niños tenistas del Congo africano.

TWEET DEL AÑO

GIFS DEL AÑO

Serena y sus peripecias en la red. Gracias, netcam.

Esta fan.

Estos fans.

SELFIE DEL AÑO

FRASES DEL AÑO

«Mi esposo es Superman». (Mirka)

La musicalidad, el «happened» en tres sílabas y la lógica de la frase de Rafa, quien muchas veces prefiere hablar del presente sin contexto.

Esta de Toni Nadal, con una verdad total y que realza todo lo que hace Rafa (pero no realza el deporte que amamos).

En esa línea, esto que dijo Murray.

VIDEO DEL AÑO

No nos importa si es todo fingido: Federer y Nadal intentan encauzar a Fognini en la Copa Laver.

FOTOS DEL AÑO

¡Amor! ¡Amor!

INVENTOS, IDEAS O INNOVACIONES DEL AÑO

Wimbledon estrenó techo para la cancha 1.


No será la NBA, pero el social media de TennisTV siguió aportando lo suyo.


El torneo de Monterrey lanza este comercial con Kerber y Feliciano.


En un barco de Londres se juntaron unos minutos Nadal, Federer y Djokovic para hablar, en una rara entrevista de tres, del legado que dejan.

En tren de grandes reuniones, estas figuras hicieron muy buenos análisis del US Open, las distintas épocas y el recambio en el tenis. En Eurosport y también formato podcast.


Este dato sobre el spin de mujeres y hombres en el US Open.


El Arthur Ashe tuneado para el Mundial de Fortnite, allí donde un argentino terminó entre los mejores.


Es ficción, no ocurrió este año, pero se viene en cualquier momento (?).

RETIROS DEL AÑO

David Ferrer, Tomas Berdych, Carlos Berlocq, Janko Tipsarevic, Max Mirnyi, Nicolás Almagro, Marcos Baghdatis, Lucie Safarova, Andreas Haider-Maurer, Víctor Estrella-Burgos, Daniel Muñoz de la Nava, Marcin Matkowski, Tim Smyczek, Anna-Lena Groenefeld y María José Martínez Sánchez.

UN POCO DE AUTOBOMBO

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18 octubre 2019

El recambio y el apuro

Filed under: General — TodosLosAutores @ 17:52

Regresamos de unas pequeñas vacaciones (?) con algunos pensamientos desordenados sobre lo que pasó recientemente con el final de la gira de Asia y sobre lo que viene con el epílogo del tour regular.

El recambio siempre está ocurriendo

Las preguntas de «cuándo va a llegar el recambio» en el circuito ATP suelen carecen de precisión en su enunciado. ¿Hablamos del ranking? ¿Del top 3 o top 5? ¿De los Grand Slams, que es lo que atrapa al espectador que no es de nicho? ¿Un Grand Slam o varios ganados en forma regular?

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El recambio es más rápido o más lento (en este caso, claramente más lento, lo que fue charla recurrente del tour en estos años) pero la admiración por lo que hace el Big 3 no nos debería hacer perder de vista que los más pibes fueron reemplazando en el top ten a las generaciones anteriores (Cilic, Delpo, Anderson, Isner, próximamente Nishikori, por citar algunos casos, más atrás Wawrinka, Raonic y Dimitrov; lógicamente todos ellos pueden volver en algún momento), avanzando en grupo, con triunfos de calidad ante el Big 3 y acceso a instancias finales de Masters 1000 y Grand Slam (Medvedev).

Faltan títulos (y frecuentes) en Grand Slam, falta el acceso al top 2, pero reconozcamos que sólo la vigencia de Djokovic, Nadal y Federer frena por el momento el acceso de los nacidos después de 1990 a los máximos privilegios que el tenis puede ofrecer. El Big 3 es la última resistencia.

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Eso también caerá en algún momento.

Si bien hay fechas especiales, aquellos que busquen un momento específico del recambio, en nuestra humilde opinión, están equivocados.

Cuidado con los «primera vez desde»

Coco Gauff ganó su primer título WTA, el fin de semana último en Linz. Minutos antes de jugar su primer partido, la estadounidense de 15 años estaba fuera del torneo porque había perdido en la última ronda de la qualy. Se bajó Maria Sakkari y entró Gauff como perdedora afortunada.

Entre los múltiples datos que acompañaron las crónicas de la victoria de Coco aparecieron los típicos «primera vez desde» que todos usamos. En algunos casos, mencionaron a Sesil Karatantcheva y Nicole Vaidisova, quienes fueron adolescentes que irrumpieron en la WTA pero no tuvieron carreras de all-time-greats (?).

En este caso, la reflexión es: a veces, la (no) recurrencia de un hecho no indica demasiado sobre el valor histórico de lo realizado. Esto no quita lo que decimos todos y todas: Gauff tiene un potencial tremendo.

El primer hypeo puede estar equivocado

Muchos y muchas de nosotros jugamos a ver quién es la próxima gran estrella.

Alexander Zverev y Borna Coric fueron los primeros NextGen que subieron con fuerza hace ya varios años. Medvedev siempre aparecía retrasado. Desde chiquito, admite el finalista del US Open, no tenía grandes sueños en el tenis ni pensaba que sería su medio de vida.

Hace un año, en Washington, un Medvedev fuera del top 50 perdía un set de práctica ante Lucas Pouille por 6-0. Daria, esposa de Daniil, le decía que confiara en él mismo, que podía ser top ten. «Buen top ten que pierde 6-0», le dijo él. Ahora ella le recuerda siempre esa práctica en Washington. El famoso «¿qué te dije? ¿qué te dije?» con insistencia.

El domingo último, en la final de Shanghai, Medvedev siempre estuvo un paso por delante de Zverev, quien lo llamó «el mejor del mundo en este momento». El ruso fue el primero de esta generación en jugar una final de Grand Slam.

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¿Qué queremos decir aquí? Todo puede cambiar en cualquier momento y es dinámico. Pocos esperaban que Medvedev fuera el mejor de su grupo, pero a la vez siempre hay espacio para que otro lo supere en años venideros. Lo bueno es disfrutar el proceso y de nuestro lado, seguiremos arriesgando a ver si adivinamos quién va a ser el próximo número uno :)

9 septiembre 2019

I ❤ NY Final

Filed under: General — TodosLosAutores @ 23:36

Las imágenes finales del Nadal sentado y exhausto, visiblemente emocionado, nos hicieron acordar de aquella final de Australia entre Rafa y Djokovic, en la que tuvieron que traerles sillas a los dos.

La final del US Open de este domingo entre Nadal y Daniil Medvedev también fue una lucha sin cuartel (frase moderna) de cinco horas, en la que los dos sumaron sus esfuerzos para coprotagonizar uno de los dos grandes partidos del año, junto con la definición de Wimbledon. Las dos encuentros llegaron a cinco sets, un sólido argumento para los que no quieren que los partidos de Grand Slam se achiquen.

Según reveló Carlos Moyá, minutos después de la final, tras la ducha, Rafa debió recibir la ayuda de su equipo para ponerse los jeans, por calambres (mezcla de cansancio mental y físico). «La final me recordó a un combate de boxeo, en el que se pegan y pegan hasta estar casi groggys. Fue una de las más emocionantes que he visto en mi carrera. Se juntó emoción con calidad de tenis, dos estilos distintos, muchas alternativas, todos los estados posibles…», agregó Moyá en entrevista con El Larguero.


El cambio

Ustedes eran muy chicos pero hace apenas un año, Rafael Nadal no podía terminar torneos en cancha dura. A fines de 2018, fue operado para retirarle un cuerpo libre en un tobillo y debió cerrar el año sin el Masters de Londres. Hace apenas un par de meses dijo, como en años anteriores, que pasar de polvo de ladrillo al césped no era beneficioso para sus rodillas por la mayor flexión que debía hacer en la hierba.

Con un calendario pensado para el cuidado de su físico (no fue a Cincinnati después de ganar en Montreal) y el cuidado de su equipo médico, en el que sobresale Ángel Ruiz Cotorro, Nadal convirtió al US Open en su segundo Grand Slam más exitoso (4 títulos). Seguramente, el cambio de velocidad de las canchas duras influyó en las conquistas pero no fue lo único.

Veremos qué cuidados toma de acá a fin de año.


El Big 3

Federer
Nadal
Federer
Nadal
Federer
Nadal
Djokovic
Djokovic
Djokovic
Nadal
Djokovic
Nadal

Así fueron los últimos tres años de los Grand Slam. Es la segunda racha más larga del Big 3 después de los 18 que ganaron entre Roland Garros 05 y Wimbledon 09.

Sinceramente, pensábamos que la racha se iba a cortar en este US Open, porque los más chicos siguen creciendo y el Big 3 podía llegar cansado a Nueva York tras los esfuerzos de mitad de año. Además, el cemento es la superficie más «igualadora» (recordamos una frase de Zverev en la que decía que apostaba todo al US Open). Rafa salvó el honor del trío después de la mala noche de Federer ante Dimitrov y la lesión de hombro de Djokovic que lo hizo abandonar a Wawrinka.

De acá hasta fin de año, es probable que ocurra como en 2018: los más jóvenes quizá sigan sumando finales y títulos en los Masters 1000 que restan y en el Masters de Londres.

No hay todavía campeón de Grand Slam menor de 30 años, pero ya llegará.


La fan

El show de Xisca, la futura esposa de Rafa.


El tenis

La final ofreció sus alternativas estratégicas. No fue siempre la misma.

  1. Un primer set con muchos errores y nervios, que se decide cuando Rafa «tira la chapa», le pega duro y logra el quiebre clave.
  2. En el segundo, el español seguía «ladilleando», no le jugaba una bola parecida (reveses paralelos altos, «bobas» cruzadas que no eran drop ni profunda, drives bien cruzados, otros más pesados) y el ruso no tenía ritmo para pegar como sabe.
  3. En el tercero, todo cambió en el 3-2. Medvedev cambió totalmente y ahí radica su potencial: puede ser el más sólido contra los pegadores y puede jugar winners todo el tiempo, como hizo contra Djokovic este año o desde el tercer set ante Rafa. El cambio de estrategia, el aliento del público, los nervios de Rafa… Medvedev, con ese estilo desordenado, una técnica particular en el drive, los drops, las subidas a la red y los segundos saques con riesgo, alargó lo que había comenzado como una final aburrida. Había empezado muy retrasado y dio varios pasos adelante en la cancha.
  4. En realidad debería ser 5, el quinto set clave. Medvedev pudo haber picado 2-0 y eso habría sido grave para Rafa. El ruso de 23 años mostró mucho coraje (recuerden lo roto que estaba en la segunda y tercera rondas) para volver a pelear cuando perdía 5-2 (ahí cuando Rafa se desconcentró por la penalidad del reloj de tiempo). Medvedev levantó match points en 3-5 y tuvo un break point en 4-5. Nadal volvió a mostrar espíritu ganador en un final apasionante.

¿Qué tan grosso fue lo que hizo Medvedev en esta final?

Apenas 6 de las 27 finales de Grand Slam de Nadal llegaron a un quinto set: Wimbledon 07 y 08 (Federer), Australia 09 (Federer), 12 (Djokovic) y 17 (Federer) y US Open 19.

Nadal tiene un récord de 206-1 cuando gana los dos primeros sets.


El comentario

Marat Safin comentó el partido para Eurosport de Rusia. Uno de sus highlights, el oioioi interminable.


De villano a favorito

Medvedev y el micrófono, Medvedev y el público, capítulo especial.

Primera máxima: Daniil responde lo que quiere. No importa lo que le pregunten: dice lo que se le canta.

Nos quedará siempre la duda de si hubo algún consejo de relacionista público o la propia convicción de Daniil de que no podía ganar el título con el público en contra.

Recordemos que todo comenzó con su «fuck you» solapado al público después de un maltrato a un ball-boy (no tan boy, sino adulto) en el partido con Feliciano López. Nick Kyrgios adoptó el dedito como portada de twitter.

Después de los abucheos, Medvedev fue irónico, le pidió al público energía negativa para crecer.

Lo mismo decía en ruso:

Y lo mismo en el siguiente partido.

Esto le hizo ganar muchos fans en redes por su anticorreción política. Pero de pronto, entrando en la segunda semana, Daniil cambió: dijo en rueda de prensa que había hecho estupideces, que era buena persona fuera de la cancha y que ofrecía disculpas por su comportamiento (¿incluía el discurso de los abucheos?). Al verlo perder en la final, el público del Arthur Ashe lo adoptó como el favorito y se volvió loco cuando extendió la final.

Terminó con un pequeño stand-up en la premiación.

Y un tweet bien yanqui (?).


El debate (aburrido)

Para los que nos leen por primera vez: el asunto del «más grande de la historia» nos aburre un poco y en el caso del mejor del Big 3, pensamos que hay que esperar a que se retiren. Alguna vez escribimos, allá por 2008-9, que no sería raro que Nadal pasara alguna vez a Roger, pero somos anti-camisetas en el tenis. Hoy el español quedó a un Grand Slam del suizo por primera vez desde 2003. Según decía hoy Mats Wilander, no sería raro que Federer postergue su retiro ante este nuevo título de Rafa.

«Siempre digo lo mismo: me encantaría ser el que gane más, pero no estoy pensando en eso y no voy a entrenarme cada día y jugar por eso. Lo hago porque me encanta. No puedo pensar solo en los Grand Slams. El tenis es más que eso”, dijo Rafa ayer en charla con El País.


Más estadísticas pertinentes

  1. Nadal ganó 5 Grand Slams después de los 30. Djokovic, Federer, Laver, Rosewall y Agassi lograron 4 cada uno.
  2. Rafa, a uno de los máximos ganadores del US Open en la Era Abierta:
    Federer, 5
    Connors, 5
    Sampras, 5
    Nadal, 4
    McEnroe, 4

Andreescu superstar

La final femenina del US Open tuvo números de audiencia televisiva muy importantes y el boom Andreescu seguirá en Canadá, desde las felicitaciones de Justin Trudeau hasta los reconocimientos que seguirá recibiendo la campeona de 19 años de origen rumano.

Andreescu, producto del buen trabajo de la federación de su país (Tennis Canada), tuvo sus momentos de dudas como muchas y muchos, que contó en este post de Behind the Racquet.

Ver esta publicación en Instagram

“The start of 2017 was a great time in my life. I won a couple of 25k events, did well at Fed Cup and qualified for Wimbledon just after turning 17. I was then able to reach the quarterfinals at the Citi Open beating a top 15 player. Achieving that made me the first player born in 2000 to do so. My points started to add up which allowed me to play bigger events without needing wildcards. I was getting more attention than usual. People were saying that ‘maybe she isn’t a one hit wonder’. I said to myself, ‘This is it. I proved myself, now I just gotta keep it up’. Then everything started piling up in a negative way. I got too overwhelmed by everything. My tennis started going downhill. I was having difficulty with the relationships in my life including the one with myself. Practices began to feel worthless. I wasn’t enjoying it anymore. I ended up losing in the first round six times, which made me lose many points that I had to defend from the year before. I had a poor pre season which led to the year of me playing the worst tennis of my life. To make matters worse I got injured. I was on and off for maybe 4 months because of a misdiagnosis. All I wanted to do was give up. Who knew that all of this ended up being the best thing that could have ever happened to me. Of course in the beginning it didn’t feel like it because of all the losses and injuries, but I tried to maintain positive outlook and took many things into consideration. I had an ‘awakening’. I looked back at those tough times and tried to figure out ways where I can change and do better, including mindset, nutrition, training, fitness and most importantly the people around me. I wanted to seek the best advice from specialists and did a lot research on my own. Everything slowly started shifting in a more positive direction. I then went on to do well in the fall, followed by a great preseason which then led to my dreams becoming a reality in Auckland, Melbourne and then Indian Wells. The moral of my story is that if it hadn’t been for all those bumpy moments then I wouldn’t be where I am today. They made me stronger and allowed me to break out of my comfort zone to do and be better.”

Una publicación compartida por Behind The Racquet (@behindtheracquet) el

Este año escribimos un post sobre Bianca, en el que contamos entre otras cosas que practicaba la visualización activa. Ella se vio hace años en esta situación, en una final del US Open ante Serena o Simona Halep.

Le asignamos un valor muy importante al hecho de tener la final ganada y superar los nervios de pasar del 6-3, 5-1 y match point al 5-5. Advertir en ese momento que el envión de Serena había terminado, que era el momento de pegarle aún con nervios encima y eso hizo para ganar el partido: dos derechas ganadoras. Como escribimos en aquel post de Indian Wells, nos encanta el tenis de Bianca, con potencia, inteligencia y mucha variedad de ángulos y efectos. Empezó el año fuera del 100 del mundo, hoy es la 5.

Serena todavía debe estar preguntándose qué le ocurre en las finales de Grand Slam: perdió las cuatro que jugó después de ser madre. Es súpervalorable lo suyo, las cuatro finales a su edad, pero en la rueda de prensa la estadounidense hizo foco en los nervios y el mal nivel que mostró ante Andreescu. ¿Tendrá más chances?

21 agosto 2019

«La gente se reía de mi discapacidad»

Filed under: General — TodosLosAutores @ 12:56

El tenis suele entregar, especialmente por su carácter de deporte individual, decenas de lo que llamamos «historias de superación». Pocas de ellas en el circuito ATP pueden superar a la de Duckhee Lee.

Hace seis años (buena, FueBuena) escribimos un post sobre él, que está a un click de distancia y recomendamos visitar para no repetirnos.

Esta vez, Lee empezó a hacerse conocido ante el público que excede el nicho del tenis. Nada menos que el primer jugador sordo que participó en un torneo del circuito -nos marcaban en Twitter que el alemán Yannick Hanffman, quien jugó con Nadal en Roland Garros, oye a un 60%- y encima ganó su partido ante el suizo Henri Laaksonen, con suspenso por la lluvia que vino cuando el surcoreano estaba a dos puntos de ganar. Al día siguiente, Lee exigió a un rival de peso como el polaco Hubert Hurkacz, y se despidió en tres sets.

«No puedo escuchar, pero si alguien grita fuerte, oigo algo. También algunas sirenas o bocinas. No escucho el impacto ni los cantos de los jueces. Me concentro en la pelota y en los gestos del rival. Ser sordo me ayuda: tengo que concentrarme más y darlo todo», dijo Duckhee, de 21 años, a la ATP y en un chat con visitantes del sitio de Winston Salem.

Duckhee en sus tiempos de junior.

«La gente se reía de mi discapacidad. Me decían que no podía jugar. Fue difícil, pero mi familia y amigos me ayudaron. Les quería demostrar a todos que podía hacerlo. Mi mensaje para la gente con discapacidad auditiva es que mantengan las esperanzas. Si trabajás duro, podés lograr lo imposible».

Lee quedará cerca del puesto 208 del ranking (fue 130°). ¿Cuánto falta para que fundemos «La Duckhee» como hinchada virtual en las redes?

31 julio 2019

Perdonar es divino

Filed under: General — TodosLosAutores @ 23:25

Queríamos escribir este post la semana pasada, pero se demoraron en subir el video que necesitábamos: el de los discursos del Salón de la Fama del Tenis.

Nos terminamos llevando una sorpresa.

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Como seguramente sepan, el césped no finalizó en Wimbledon: a la semana siguiente se juega un torneo en Newport, Estados Unidos, y el sábado de las semifinales de ese torneo se organiza una ceremonia de notables (?) en la que ingresan nuevos miembros del Hall of Fame, uno de los máximos «guardianes» de la historia del deporte.

Ser «hall-of-famer» es un privilegio, algo así como la creme-de-la-creme: hay jugadores y jugadoras top ten que no han llegado a formar parte. En Twitter decíamos que es uno de nuestros momentos nerds tenísticos del año: nos gusta ver qué expresan los elegidos. Algunos de estos discursos llegan a ser recordados, como el que dio Andy Roddick en 2017.

Mary Pierce, Li Na y Yevgeny Kafelnikov ingresaron en la Clase 2019. Primero nos había llamado la atención lo que decía Li Na, muy a lo Agassi en eso de admitir que cuando era chica odiaba el tenis. Al menos, la china se amigó con el correr de los años y desde hace tiempo está comprometida con el crecimiento del deporte en su país.

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El discurso más largo y sustancioso fue el de Mary Pierce. Para los más chicos: en los 90, uno de los temas «de moda» era el de los padres (hombres) problemáticos de las tenistas, los que trataban mal a sus hijas (varias de ellas, niñas-prodigio); los que las presionaban demasiado, los que les pegaban, los que las hacían entrenar con métodos cuasi-militares, los que evadían impuestos y demás yerbas. En la bolsa entraron desde el padre de Pierce, el de Dokic, el de Capriati, el de Graf, el de Lucic…

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En el discurso del Salón de la Fama se suele cerrar el ciclo y hacer un balance de la carrera. Sorprendió que Pierce dedicara varias líneas a su padre Jim, quien fue su primer entrenador y la abusaba física y verbalmente, gritaba contra sus rivales, llegó a ser expulsado de Roland Garros 93 por golpear a un espectador, prohibido de entrar a los torneos por la WTA y terminó en problemas legales con su hija, a quien le reclamó parte de sus ganancias cuando ya no tenían relación. Ella debió pagarle 500.000 dólares para que Jim levantara su demanda.

«Se habló mucho de esos momentos pero no quiero entrar en detalles ahora mismo», dijo Mary, ya sin la sonrisa con la que había iniciado su discurso. En la primera fila, con lágrimas en los ojos, la seguía su madre, Yannick.

«Tenía que vivir como una adulta, con un entrenamiento muy duro, por llamarlo así», contó Mary sobre la etapa de su vida en París, donde llegó con su familia a los 14 años. Había días en los que el padre la hacía entrenarse más de ocho horas. A los 16, Mary ya aparecía entre las top 30; a los 17 ya figuraba top 15 y a los 18 decidió abandonar la casa de sus padres (ellos se divorciaron) y hacer la suya, aunque siguió compitiendo, esta vez de la mano de Nick Bollettieri (formador de Agassi, Courier, las Williams y Seles, entre otros). Con él llegó a su primera final de Grand Slam, en Roland Garros 94.

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Si bien ganó su primer Grand Slam en Australia 95, Mary no la pasaba bien porque su padre seguía al acecho y por lo que ella llama «un vacío». En el discurso de Newport afirmaba que la historia tuvo un final ¿feliz?.

«He podido perdonar a mi padre. Ahora tenemos una relación de padre e hija». Mary vive en la isla Mauricio, donde es misionera evangélica; precisamente la cuestión religiosa llenó ese vacío que tenía en sus tiempos de jugadora y permitió el reencuentro con Jim.

«Fue en marzo de 2000, me acuerdo de la fecha exacta, cuando acepté a Jesús en mi corazón». La fe salvó a Mary, quien meses después ganaría Roland Garros (primera campeona local en 33 años) y, después de una lesión de espalda bastante complicada, llegaría a otra final en París en 2005, cuando ya tenía 30 años y muchos la daban como retirada.

La responsable de la «conversión» de Mary estaba en la ceremonia de Newport, lloraba por supuesto, y es una colega, Linda Harvey-Wild, un nombre que seguramente les sonará a aquellos que siguieron la campaña de Gaby Sabatini, los tiempos de Steffi Graf. También estaba en la ceremonia Rachel, la amiguita de Mary cuando ambas tenían 10 años. La historia dice que Rachel era la que jugaba y Mary fue a acompañarla. Cuando invitaron a jugar a Pierce no podían creer lo que veían: nunca había tomado una raqueta y tenía una mecánica excelente. Esta parte de la historia la contó mejor en esta charla TED: cómo fue pasando de cancha en cancha según el nivel de dificultad y el miedo que tuvo cuando le dijeron que volviera al día siguiente, con sus padres.

Muchos usan a la entrada al Salón de la Fama como una terapia a cielo abierto. Ciertamente eso hizo Pierce, quien de chica soñaba con ser pediatra, fue tenista de casualidad, sufrió a su padre y esa semana en Newport les pudo agradecer a los que «la salvaron».

13 junio 2019

Hay ganador del Concurso Kirschbaum

Filed under: General — TodosLosAutores @ 10:54

El fólogüer @matias_sycz (Instagram) ganó las cuerdas Pro Line de Kirschbaum del Concurso de Roland Garros.

Matías fue el único con 6 aciertos sobre 8 chances. Otros seguidores en Facebook y Twitter sumaron cinco aciertos.

¡Gracias por participar!

13 enero 2019

Predicciones 2019

Filed under: General — Marcos @ 14:28

El año tenístico ya está en marcha y como es costumbre el Abierto de Australia es la primera gran parada y vidriera de la temporada. Por eso es momento de este juego-ejercicio-tiremos-fruta del blog. Auguramos diez situaciones que creemos se darán en 2019. Pueden sumarse en los comentarios o en las redes, millenials.

  • La primera no es una predicción si no una reflexión: Murray ya anunció su adiós, hay que ir preparándose emocionalmente para que en las próximas temporada (si cuentan con salud y motivación) suceda lo mismo con los otros Big4, Roger, Rafa y Nole. A disfrutarlos mientras se pueda.
  •  Djokovic cierra un nuevo año al mando del ranking, y gana al menos dos Majors y achica la cuenta con Nadal y Federer.
  •  Del Potro arranca el año con un Grand Slam menos en la cuenta pero recuperándose. Creemos que volverá a hacer ruido y estará nuevamente en una definición de Grand Slam, y el último cuatrimestre del año será su momento de la temporada.
  •  Dominic Thiem gana Roland Garros, vamos por todo.
  •  Zverev empieza a exponer el golpe de horno que necesitaba y con Lendl en el banco no solamente será finalista en un Major por primera vez (y romperá la racha de nunca haber pasado de cuartos), el 2019 será el preludio de un 2020 de irrupción del alemán como campeón de Grand Slam.

  •  El circuito femenino tendrá la irrupción de jóvenes jugadoras en lo más alto que seguirán el fenómeno Osaka en Nueva York. Nuestras preferidas que nos gustaría ver como animadoras constantes: la polaca Iga Swiatek (17), Marta Kostyuk (16) y Olga Danilovic (17), entre otras.
  •  Argentina tendrá por primera vez dos ATP y en semana consecutivas (certeza, no pronóstico). Tendrá dos campeones distintos y sorpresivos, tipo Cameron Norrie o Marco Cecchinato.
  •  El tenis chileno volverá a tener una temporada para festejar, y tanto Nico Jarry como Christian Garín se afirmarán en el nivel ATP y hasta alguno podría levantar un trofeo en el Tour.
  •  Habrá (al menos) dos jugadores Sub20 en el Masters de Londres. Tsitsipas y De Miñaur (ya campeón de su primer torneo ATP), los nombres más lógicos.
  • Nos intriga qué sucederá con la (nueva)Davis y con la nueva estructura competitiva en la base del tenis, con la convivencia de ranking ATP con el ITF y el camino hasta el primer nivel. Habrá menos lugares a destapes repentino de jugadores/as.

Repasamos las del último año. Mitad y mitad (?): le pegamos con Delpo de nuevo Top5 y finalista de Grand Slam y con Nole campeón en un Major. También con Roger aunque no fue en Wimbledon y con los NextGen, el resto fueron yerros.

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