Fue buena

3 febrero 2020

Aussie Rules Finales

Filed under: General — TodosLosAutores @ 13:16

El asunto es que el Big 3 nos malacostumbró tanto, pero tanto, que la renovación podía llegar de la mano de un doble finalista de Grand Slam de 26 años como lo es Dominic Thiem, o de otro jugadorazo que ya ganó el Masters de Londres y también varios Masters 1000, como Alex Zverev.

A eso nos hicieron llegar Federer, Nadal y Djokovic. Hoy, en 2020, a más de 15 años de que empezaran a ganar títulos, la carrera por el «más grande de la historia» sigue viva, si es que tomamos como vara los títulos de GS).

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Djokovic es insaciable: no sólo le apunta a los Slams, también al récord de semanas como número uno («uno de mis grandes objetivos, no es ningún secreto», dijo Nole, quien hoy empieza su semana 276 y superaría las 310 de Roger el 5 de octubre o más adelante) y a cualquier récord importante que distinga a los Big 3. El head-to-head contra Federer y Nadal lo muestra adelante a Nole (29-26 a Rafa, 27-23 a Roger). Novak siempre fue el más clarito cuando se trata de delimitar los objetivos, quizá porque Nadal siempre juega el papel de humilde («me gustaría, sería lindo terminar arriba, pero mi motivación es día a día») y Federer sabe que está en desventaja y ya dijo que él rompió los récords en su momento, que ahora los rompan otros (¿en serio?).

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Este post viene cargado de números y algunos de ellos son auspiciosos para el serbio en cuanto a la carrera por la «mayor grandeza»:

  • Va 8-0 en finales de Australia.
  • Ganó 9 de sus últimas 10 finales de Grand Slam.
  • También, 5 de los últimos 7 Grand Slams jugados.
  • Nunca había levantado un 1-2 en sets en finales de GS.
  • Si tomamos al 2020 como nueva década, es el primero que gana GS en tres décadas distintas.

«Es un momento único en la historia del deporte en la que los tres mejores jugadores están jugando en la misma era», dijo Thiem, olvidándose un poco de Rod Laver, pero lo entendemos. «Por eso nos cuesta a los demás romper esa barrera. Me tocó dos veces contra el rey de Roland Garros, ahora me toca contra el rey de Australia», agregó. El austríaco venía con un muy buen récord ante el Big 3 desde 2018 y los sufrió tres veces en finales de Grand Slam: 0-2 ante Rafa en Paris y 0-1 ante Nole en Australia.

¿Vieron cuando un hilo se tensa tanto, pero tanto que al final sabemos que se romperá? En ese momento estamos con respecto a los campeones de Grand Slam. ¿Thiem lo logrará en Roland Garros? Es una gran posibilidad. Este año (y los siguientes) ofrecen estas dos grandes historias en el tenis masculino: la lucha del Big 3 y el primer campeón de Grand Slam de la década del 90 o el 2000. No será fácil esto último, pero se dará pronto, aunque Djokovic (cumplirá 33 en mayo) apueste a todo o nada en las próximas dos temporadas, Nadal esté vigente y Roger siga competitivo.

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¿Qué les falta? Casi nada. Han llegado a finales y ganado Masters 1000. Zverev y Tsitsipas ganaron el Masters de Londres. Miremos las últimas dos finales y el espíritu de lucha de Nadal en aquella pelea de boxeadores heridos con Medvedev en el US Open, o cómo Djokovic levantó ante Thiem pese a no estar en su día (break point en contra clave en el cuarto set, cabeza fría en el final). La doble falta de Domi para entregar el primer set… Es el plus del Big 3, la cabeza en situaciones clave, hasta que algún «pibe» se anime, la pelotita pique mal o dé en la faja y pase. Un dato extra de la definición de ayer: Djokovic pidió médico y luego constataron que tenía signos de deshidratación. Aún así, fue suyo.

Nole lo dijo antes de comenzar el torneo, pensando en lo que había ocurrido en Flushing Meadows: «Los más jóvenes están a un set de ganar un Grand Slam. Tienen ambición, son duros. Es inevitable que esto pase». Después de la final con Thiem, afirmó que «un punto o un tiro nos separó esta noche. Podría haber ido para cualquier lado». Desde Roland Garros 2005, el Big 3 ganó 52 de los últimos 60 Grand Slams.

¿Ocurrirá el quiebre en un torneo en cancha dura, como dijo Zverev? Habría que esperar al US Open entonces. ¿No ocurrirá en 2020 y los campeones serán los mismos, como predijo Wawrinka?

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Más allá del tenis, el campeón mezcló un par de temas más importantes para dejar un mensaje:

LA CAMPEONA

Mientras los hombres no tienen campeones de Grand Slam menores de 31 años, las mujeres ofrecen ganadoras nacidas en el 2000.

¿Qué implica eso? Y acá va el pensamiento #exjoven: estamos atravesando ese momento en el que ya es muy fácil rescatar múltiples y emocionantes/divertidos archivos de video, porque hace 15/20 años ya teníamos buenas cámaras y teléfonos. Por ejemplo, una niña Sofia Kenin desafiando a Roddick o en un recorrido con Clijsters por Miami (este año podrían enfrentarse; recuerden que Kim regresa al circuito con 36 años).

Estos videos son todo.

Kenin, de 21 años, todavía no puede creer haberle ganado a Barty y Muguruza, y se emociona cuando Roddick tuitea sobre ella. En su primer discurso como campeona, habló de los sueños que se hacen realidad, que luchen por ellos. No sabía muy bien qué decir, se reía nerviosa, las emociones la superaban. Se emocionaban su padre-entrenador y Dinara Safina, quien también la ayuda en el coaching.

En la cancha, Kenin es pura seguridad: hubo un momento, en el 2-2 del segundo set, en el que levantó un 0-40 con winners. Fue el punto clave en el que empezó a darlo vuelta ante Garbiñe. Algo que nos gusta mucho de su tenis: la variedad, la inteligencia y algo que vimos también en Bianca Andreescu, esto de que no sienta miedo de tirar drop shots para sorprender.

LA POLÉMICA

Por si no estaban enterados, hace unos años varias leyendas del tenis habían propuesto que el Margaret Court Arena ya no se llame así, por repetidos dichos homofóbicos de la gran campeona australiana, muy religiosa ella.

Entre esas leyendas se encuentran Martina Navratilova y John McEnroe. Ella le había escrito una carta abierta al segundo estadio en importancia, y volvió a recurrir a este sistema de texto en 2020 para proponer que el estadio se llame Evonne Goolagong Arena, en homenaje a otra campeona aussie.

Él había utilizado su divertido segmento en Eurosport como «Comisionado del Tenis», y volvió a hacerlo este año, pidiéndole a Serena Williams que «deje a Margaret en el pasado, donde pertenece».

Navratilova, militante por los derechos de las minorías hace décadas, sintió que el tema de Court había quedado olvidado (ya saben lo que ocurre en esta era de redes sociales y sobreinformación: inundados de temas diversos que se superponen unos con otros, etc.) y tomó la posta.

Nos encanta lo casero de su acción: después de que su esposa Julie le dijera que se quejara menos y activara más, la tricampeona de Australia buscó una librería o artística, compró lápices de colores, un paño y escribió «Evonne Goolagong Arena» en una versión amateur del arte aborigen (Goolagong es la primera gran campeona de raíces aborígenes de Australia).

«Me encontré con John antes de entrar a la cancha para jugar y le pedí que sostuviera el cartel conmigo porque él también pensaba lo mismo y apoya los cambios sociales en el tenis, entonces era perfecto», le explicó Martina a la BBC. Salieron con el cartel y Martina tomó el micrófono del umpire para explicar la movida. La televisión cortó la transmisión, por lo cual sólo hay imágenes que provienen de redes sociales.

Martina dice que respeta los logros tenísticos de Court pero es imposible disociar a la tenista de la persona a la hora de nombrar una cancha (la segunda en importancia de Australia recibió su nombre en 2003). «Quise ser respetuosa pero volver a instalar el tema», dijo Martina.

Spoiler: el sistema siempre gana (?), Navratilova y McEnroe tuvieron que disculparse públicamente por romper los protocolos a la hora de salir a la cancha. Tennis Australia dijo que si bien fomenta la diversidad y tolerancia, existen reglas que no deben romperse. Hablando sin saber, quizá sin esas disculpas Martina y John no podían volver a jugar en Melbourne.

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Este año, Court recibió un homenaje medio «en el closet» (?), muy poco promocionado, por los 50 años de su título en Australia, pero no entregó trofeos ni le dieron micrófono. Un colega de La Tercera la entrevistó y ella espetó: «No tienen derecho a venir aquí y querer borrar mi legado».

LA ESPERA

Recién a los 35 años, el doblista Rajeev Ram pudo conseguir su primer Grand Slam en dobles masculino. El estadounidense, aquel de movimiento de saque parecido al de Sampras, lo logró con el británico Joe Salisbury.

27 enero 2020

Aussie Rules Octavos

Filed under: General,Info — TodosLosAutores @ 17:47

El solidario Zverev (¡sin perder sets!) y el ya no tan joven (?) Thiem alzan la bandera de la generación que todavía busca un título de Grand Slam y romper una de las estadísticas más sorprendentes del tenis masculino: no hay ganadores activos de Majors menores de 30 años (31, en rigor).

Culpa del Big 3, también habitantes ellos de los cuartos de final.

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Hay un cuarto jugador, más «grande» en cuanto a curriculum que muchos colegas aunque no tanto como aquellos, que se llama Stan Wawrinka. Tiene 34 años y generalmente vuela por fuera del alcance del radar aunque ya haya conquistado tres Grand Slams diferentes. Hoy aparece 15° del ranking y acaba de eliminar al NextGen que aparecía con más posibilidades: Daniil Medvedev.

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Wawrinka no había podido ganarle al ruso en dos choques previos. Hoy perdía 1-2 en sets. Le siguió pegando, mezcló con slices, sacó bien en el momento clave y terminó con su gesto característico, el dedo en la sien, que luego cambió por mano-en-el-corazón a la hora de agradecer al público australiano. «Siempre va a ser un lugar especial, mi primer Grand Slam», dijo Stan, quien había caido al puesto 59° en el ranking pero lentamente viene progresando desde 2019. Ya metió cuartos de final en tres de los últimos grandes.

Lo curioso del caso es que, con este triunfo, contribuyó a reafirmar lo que ya había expresado tajantemente en las cámaras de la ATP: este año tampoco habrá un nuevo campeón de Grand Slam. Al contrario de lo que piensa o espera la mayoría, incluido nosotros. «Novak y Rafa se van a llevar todos los Grand Slams», concluyó Stan al final de este video. Es divertido cómo hace contraste con todos los demás.

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En el mismo video, Zverev cree que el nuevo campeón de Grand Slam llegará en los torneos de canchas duras. El alemán será el rival de Wawrinka. Veremos quién de los dos tiene razón.

EL HOMENAJE

Nick Kyrgios y la camiseta. Rafa Nadal y la gorra.

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LA REVELACIÓN

De hace unos días: Djokovic reveló que Kobe Bryant era una especie de «mentor» suyo, que lo ayudó en conversaciones telefónicas y charlas presenciales a superar los malos momentos emocionales surgidos a partir de su lesión en el codo y caída en el ranking. Todo esto antes del trágico suceso de ayer de Kobe y su hija.

LA RECUPERACIÓN

Alguna vez campeona de Roland Garros y Wimbledon, fuera de las 32 mejores preclasificadas por primera vez desde Rolanga 2014, Garbiñe Muguruza recupera sensaciones y se instaló en cuartos de final.

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LA BENDICIÓN

Rafael Nadal aprobó, casi como una bendición papal, el cambio de actitud de Nick Kyrgios, quien lo saludó con mucho respeto y no se portó nada mal en el entretenido choque de octavos. «Cuando juega como hoy con actitud positiva, le da muchas cosas buenas al deporte. Ojalá siga trabajando así. Es uno de los mejores talentos que tenemos y me gustó el Nick Kyrgios que vi en Australia».

Nick no hizo ningún saque de abajo, aunque sí un «mini-movimiento-fake» del mismo. Su frase fue contundente: «Creo que (en este torneo) hice progresos como ser humano; tenista, eso no me importa».

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EL CHISTE

McEnroe y Federer se divirtieron con la cuestión Tennys-tennis.

Veremos cuánto tenis le pone Tennys esta noche.

21 enero 2020

Aussie Rules Ronda 1

Filed under: General — TodosLosAutores @ 19:30

Recuerdan de dónde venimos: hace días nomás, el humo de los incendios dificultaba el inicio de la qualy. Una jugadora se retorcía por al aire irrespirable y el juez de silla le ponía warning (!).

Varios jugadores, especialmente los de la qualy, otros como Peke Schwartzman y Gilles Simon, expresaban su descontento en redes sociales. ¿El show debe seguir? Nos preguntábamos: ¿debía jugarse Australia cuando el incendio duplica al de Brasil y equivale casi a la superficie del Uruguay?

Finalmente, el show siguió; el aire se volvió más respirable y en Australia llegó a caer granizo (increíble para este momento del año según los especialistas en climatología). El mundo sigue mal, va peor en cuanto a los cuidados necesarios para detener el cambio climático y los que gustamos del tenis llegamos a lo imposible, reflejado en este tweet de Petra Kvitova: celebramos que haya partidos suspendidos por lluvia.

El agua es una buena noticia en Australia.

Mientras las llamas lo devoraban todo, los tenistas hicieron lo que pueden en estos momentos: donar su tiempo o dinero a recaudar fondos para los rescatistas o damnificados por los incendios. Comenzó Nick Kyrgios y su tweet solidario de dólares por ace. Lo siguieron otros y otras, por aces o doble faltas. También deportistas de otras disciplinas y retirados como John McEnroe, quien emocionó a Nick al proponer una donación de 1.000 dólares por cada set que gane el australiano.

La nota la dio Alex Zverev y desde ahora en más es imposible no hinchar por él en este torneo y esperar su recuperación (y el primer gran golpe en un Grand Slam).

Sascha reflexionó sobre su anuncio en rueda de prensa, en el contexto de una filosofía de no pensar nunca en el dinero.

LA ENSEÑANZA

Maria Sharapova perdió en primera ante Donna Vekic y quedará cerca del puesto 300 del ranking. Hace pocos días afirmaba que no piensa en el retiro y ayer dijo que no sabe qué pasará en 12 meses, y que no tiene diseñado su calendario después de Melbourne.

Nos gustó esta reflexión que hizo al final, de por qué es especial ser campeón/a al menos una vez en este deporte: podés hacer las cosas correctamente pero ni aún así tenés nada garantizado.

LA REPE

Pensar que a Coco Gauff le quedan muuuuchos años para cumplir… los 20!! Afronta partidos como veterana, declara como veterana… La estadounidense de 15 volvió a ganarle a Venus Williams (39), como aquella vez que saltó a la fama en Wimbledon, y dijo que «respeta a todas, pero no le teme a ninguna».

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LA VOLEA

¿Quién dijo que los y las tenistas no son bailarines?

EL DATO

Fabio Fognini completó un curioso Grand Slam personal: en los cuatro grandes remontó una desventaja de 0-2 en sets. Ayer lo hizo ante Reilly Opelka.

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Antes, pudo una vez en Roland Garros (2010, ante Monfils), dos en Wimbledon (2010, frente a Michael Russell, y 2014 ante Alex Kuznetsov) y tres en el US Open (2012 con Roger-Vasselin, 2015 con Nadal y 2016 con Basilashvili).

LA CENICIENTA (?)

Por qué seguiremos usando ese término, ¿no?

Alejandro Tabilo, hijo de chilenos, nacido en Canadá, representante del país vecino, llegó desde la qualy y se anotó un triunfo que incluye un premio en efectivo más grande que sus ganancias oficiales en seis años de profesional: 80.000 dólares contra 68.000.

Nos gustó, además de su lindo tenis de zurdo, el acento entre chileno y gringo que habla español.

Algo más sobre su cambio físico (llegó a pesar 100 kilos) en esta nota-perfil del próximo rival de John Isner.

Romper barreras trae esos problemas lindos como buscar hotel de madrugada. El tweet de su entrenador:

LA SORPRESA

Denis Shapovalov venía de buenas actuaciones en la Davis y la Copa ATP. Llegó como 13° favorito pero sintió el peso de los ojos sobre él. Su amigo Felix Auger-Aliassime atraviesa una de las típicas mesetas en la curva de crecimiento y fue eliminado por el peculiar Ernests Gulbis.

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EL VETERANO

Ivo Karlovic venía 0-8 en sets en cancha dura contra Vasek Pospisil en cuatro enfrentamientos previos. Anoche lo venció en sets corridos y es el más «viejo» en ganar un partido de Grand Slam desde los ’70.

LA OCURRENCIA

Guido Pella encuentra personajes parecidos a Nadal y Djokovic.

LA OCURRENCIA (II)

En casos así, Rafa habría respondido de manual, pero esta vez salió con una broma sorpresiva en él.

13 enero 2020

Sommelier de Copas (II)

Filed under: Pienso de que... — TodosLosAutores @ 13:42

Hubo post sobre la nueva Copa Davis, hay post sobre la Copa ATP.

Obviamente entraremos en algunas comparaciones, odiosas o no tanto, y les adelantamos que lo mejor del post es el final.

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Repaso rápido: los jugadores tuvieron la entrega de un torneo por equipos como la Davis, las ausencias no fueron tan distintas; los estadios también tuvieron sus claros pero, al jugarse en tres ciudades, terminó con una asistencia de 220.000 personas.

Algunos partidos terminaron bastante tarde, como en Madrid, y hubo cuestiones de programación, diferencias en el tiempo de recuperación entre series. De hecho, España debió jugar un partido al día siguiente en otra ciudad, con tres horas de diferencia de huso horario. A favor de la Copa ATP: los diez días son siempre mejores que comprimir todo en una semana. El público fue fervoroso como lo había sido el español, tanto el australiano como (principalmente) el serbio, el que carga más sustancias de las que debería, según Rafa.

Social media e innovaciones

Cuestión externa a los partidos pero ya saben: vemos cada vez menos horas de tenis y nos enteramos por las redes. En la Copa ATP intervino Tennis Australia, que también brilla en el trabajo en social media de la Copa Laver. Fue un punto muy favorable por sobre la Davis: desde los típicos highlights, los gifs que exprimen hasta las situaciones más insignificantes o las reacciones de los compañeros de equipo (ejemplo: las caras de Safin).

Más de 100 cámaras en las tres ciudades, la NetCam, la SpiderCam, realidad aumentada… Televisación y redes de primera línea. Aunque no lo piensen conscientemente (?), la cobertura oficial supone una diferencia importante. A calidades de tenis no tan distintas a las de la Davis, marca una diferencia a favor del torneo que recién terminó (no dejamos pasar que el hecho de que justamente haya finalizado recién; lo tenemos muy fresco).

El trabajo de TV y social lo complementamos con las novedades tecnológicas que presentó la ATP Cup, como el video review y los datos disponibles para los equipos en los bancos (otra de las buenas ideas: compañeros, capitán y entrenadores en las esquinas de la cancha),

La ATP Cup queda como el torneo moderno y futurista ya que no tiene la tradición de la Davis. Este es prestigioso, el otro es fresco. Quizá por eso en un par de las encuestas que vimos en twitter, la ATP Cup se lleve la mayoría de los votos (en la nuestra venía parejo al momento de publicación del post).

Los puntos de ranking y el calendario

El gran punto a favor de la ATP Cup: la entrega de puntos de ranking. Una de los aspectos a mejorar, también: la Copa entra como torneo 19 (recordad que la bolsa de puntos de un jugador suele componerse de 18) es una ventaja por sobre los que no participaron. Es raro (no malo) que jugadores ubicados más allá del puesto 200 tengan la chance de ganar puntos gigantes por haberse clasificado gracias a un compañero singlista muy bueno.

En cuestión calendario, a favor de la Copa ATP: reemplaza a torneos ya establecidos, con canchas permanentes, staff acostumbrado y una organización aceitada (Tennis Australia). Lo malo sería la desaparición de dichos torneos, en especial la Copa Hopman, y lo relegados que quedan los femeninos, como ocurrió en Brisbane, donde el WTA de esa ciudad, en la misma semana de la Laver, no se disputó en la cancha central durante los primeros días.

La gran pregunta -y el gran problema de los dos Mundiales en seis semanas- tiene que ver con esto de casi no tener vacaciones (en especial si juegan exhibiciones como Abu Dhabi) y, en el caso específico de la ATP Cup, comprobar cómo les afectará próximamente en el Abierto de Australia a los que llegaron más lejos en estos diez días que recién terminaron. Nadal dijo que sintió pocas energías al final y por eso se bajó del doble contra Serbia, Djokovic y Medvedev se castigaron de lo lindo a poco más de una semana del Abierto… En los berrinches de Tsitsipas, Zverev y Medvedev pudo haber habido (psicología-a-distancia alert) algún tipo de quemazón por el 2019 que nunca terminó.

El Mundial unificado

Para los Sub25 que lean este post: la distancia entre la ATP y la ITF es de la era pre-internet, pre-notebooks. Cada una tiene su propio Mundial. ¿Por qué no unificarlos? Parecería muy fácil, ¿no?

Lo mejor del post es este backstage que contó Sergiy Stakhovsky sobre la creación de la ATP Cup y algo que ya les habíamos comentado: Gerard Piqué quiso trabajar con la ATP y terminó en la Davis. Uno de los propósitos iniciales de esta nueva Copa era liberar a los jugadores de la obligación de tener que jugar la Davis para participar de los Juegos Olímpicos.

El problema fue que Piqué proponía organizarla en la semana actual de la Davis, en la semana siguiente o en Navidad, según reveló Stakhovsky. Ofrecía 50 millones de dólares en premios, 30 extra para la ATP. Imposible comprometer a los jugadores en esas fechas.

Finalmente se le dijo que no, y el Consejo de Jugadores siguió con la idea de tener una Copa propia. Doha se ofreció a comprar la licencia del Masters 1000 de París y hacer un torneo gigante, pero no prosperó. El millonario Larry Elison probó con su Indian Wells pero finalmente, Tennis Australia se lo quedó por diez años (gracias a un jugoso ofrecimiento de compartir el dinero de los sponsors). Piqué y su empresa Kosmos, mientras, empezaron a hablar con la ITF, quien gracias al lobby de la estrella del Barcelona pudo cambiar su formato histórico.

Mientras tanto, Novak Djokovic y Rafael Nadal se quejan de no tener un Mundial unificado y el serbio deslizó en el inicio de año que no sería raro que en 2022 ello ocurra. ¿La Davis se acoplaría a Tennis Australia? ¿La ATP Cup se muda a la Davis? Ya nos empezamos a marear.

30 diciembre 2019

Balance 2019

Filed under: General — TodosLosAutores @ 15:44

JUGADOR DEL AÑO

Rafael Nadal. Mientras escribíamos el Balance, Rafa ganaba la nueva Davis con sus compañeros. Seguíamos completando el post y Rafa se llevaba la exhibición de Abu Dhabi. La conclusión no es cuánto gana Nadal, sino lo que tardamos en hacer el Balance (?).

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De la mano de un saque mejorado, alcanzó las semifinales en 11 de los 13 torneos en los que compitió. ¿Calendario inteligente, le llaman? Sólo en Acapulco (octavos) y el Masters de Londres (round robin) no pudo quedar entre los mejores cuatro. Ganó dos Grand Slams (Roland Garros y el US Open) y la Davis, y quedó a un torneo grande de Federer. Una de las historias del 2020 será esa: la cuenta de Grand Slams en los años finales de las carreras de ambos (Djokovic incluido).

Recordemos el punto de quiebre para Rafa, en Barcelona, cuando perdió con Thiem y se replanteó todo. Venía con algunos problemas de rodilla y las sensaciones eran feas. Hasta pensó en dejar de jugar por un tiempo. En Madrid se sintió mejor, ganó Roma sobre Djokovic, recuperó la confianza, los golpes y se impuso en París sobre el «heredero» Thiem.

Ash Barty. La australiana llegó a Roland Garros con ganas de «hacer daño». Nunca le gustó el polvo de ladrillo. Menos mal.

Se habia retirado del tenis a los 18 años. Jugó al cricket en su país. Regresó al circuito WTA y en cuatro temporadas pasó de no tener ranking a ser la número uno del mundo. Finalizó la temporada con el título en el Masters de Singapur.

A los del Team Slice nos gusta esto.

APARICIONES DEL AÑO

Jannik Sinner. No éramos los únicos que veníamos hablando del italiano de golpes «fáciles» y potentes. Mejoró en los challengers, venció a tenistas top 20 como Monfils y De Miñaur, se metió en el top 100 y logró el Masters NextGen en Milán.

Bianca Andreescu. En 2018 jugó la qualy del US Open. Un año después, además de ganar su primer partido allí, se llevó el título en la final ante una nerviosa Serena Williams. Antes se había coronado sorpresivamente en Indian Wells y ganado Montreal de local. Potencia y drop shots en un mismo combo, la canadiense mostró una temporada extraña por una lesión complicada en el hombro derecho. Jugó apenas 11 torneos en 2019, ganó tres de ellos y pasó del puesto 152 al 5 (!).

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JUGADORES MÁS «MEJORADOS»

Daniil Medvedev y Stefanos Tsitsipas. Se llevan tan bien (?) que decidimos ponerlos juntos. Un año después de ganar el Masters NextGen, el griego obtuvo el de mayores. Derrotó a Federer (Australia y el Masters), Nadal (Madrid) y Djokovic (Shanghai). Medvedev sumó seis finales consecutivas: ganó Cincinnati, Shanghai y llegó a la final del US Open, donde lo hizo sufrir a Rafa. Su juego ajedrecístico nos encanta.

Tsitsipas, el youtuber, aporta esa frescura (palabra nueva) y cararrotez (palabra inventada) que siempre está bueno tener en el circuito.

Sofia Kenin. De niña creía que podía devolverle el saque a Roddick. De grande no lo hace mal en el circuito WTA: la estadounidense ganó tres títulos en 2019, quedó top 20 y jugó un partido del Masters.

REGRESOS DEL AÑO

Andy Murray. «Hay chances de que sea mi último torneo», dijo el escocés en Australia, y nos hizo lagrimear a todos. Luego fue operado en la cadera, le colocaron una prótesis, ganó el doble de Queen’s con Feliciano López y aunque dice que sería estúpido pensar que regresará a su mejor nivel en estas condiciones, se dio el lujo de ganar un ATP, en Amberes sobre Wawrinka. No festejamos lo que le pasa, es tremendo que un tipo de 30 años tenga cadera de metal, pero qué esfuerzo el suyo.

Belinda Bencic. Ganó el Premier 5 de Dubai, regresó al top 20, llegó a semifinales del US Open y, con el título en Moscú, se aseguró el último lugar en el Masters de Singapur y una plaza en el top ten.             

DECEPCIONES DEL AÑO

Jack Sock. No es que esperábamos que ganara un Grand Slam, pero su debacle es increíble: de campeón de Bercy y finalista del Masters 2017, fuera del top 100 en 2018 y a no tener ranking en 2019. Sólo pudo disfrutar en el dobles de la Copa Laver. El año fue bueno para él en otro rubro: se comprometió con su novia.

Angie Kerber. Número 2 del mundo en enero, 20a. en noviembre, tuvo un año muy flojo para su standard, especialmente en los Grand Slam: octavos en Australia, 1a. ronda en Roland Garros y el US Open, 2a. en Wimbledon.

PARTIDOS DEL AÑO

Novak Djokovic a Roger Federer en la final de Wimbledon. No lo elegimos como mejor partido, sino como «El Partido». El que puede ser decisivo a la hora de juzgarlos en la historia del tenis una vez retirados (demasiado dramático, perdón).

Lo cerca que estuvo Federer del Grand Slam 21, justo en Wimbledon, el torneo más tradicional… Dos match points en 8-7, 40-15 y el saque. «Es la victoria mentalmente más demandante de mi carrera», dijo Djokovic, quien no tuvo ni un error en el tie-break final (fue la primera vez que Wimbledon termina 13-12 en un quinto set).

Nole habló sobre cómo enfrentar esos partidos y momentos límite.

Rafael Nadal a Daniil Medvedev en la final del US Open. Este sí califica como el mejor partido por el nivel de tenis, las alternativas, el drama del final, la recuperación de Medvedev, el valor histórico y la jerarquía del torneo. El ruso fue capaz de cambiar su estrategia desde el set y quiebre en contra; Nadal apeló a eso que llaman «mente de campeón» para no dejarse caer al final.

Osaka a Kvitova en la final de Australia. Naomi lo tenía cocinado con un 5-3 y 0-40 sobre el saque de Petra, pero la checa lo peleó y llevó al tercer set. Palazos de todos los rincones de la cancha.

MENCIONES NOTABLES

Wawrinka a Tsitsipas en Roland Garros. «Aprendí algo que ningún maestro puede enseñar», reflexionó el griego. Esta batalla de más de cinco horas fue uno de los grandes partidos de la temporada.

Thiem a Djokovic en el Masters de Londres.

Zverev a Federer en Shanghai. «It’s my fucking time now», gritó el alemán.

Djokovic a Del Potro en Roma. Pensar que Delpo todavía no tenía la rótula en condiciones y tuvo dos match points…

Kyrgios a Nadal en Acapulco. Tensión, buenos puntos y drama al final, con el 6-3 del tie-break que Rafa no aprovechó.

Djokovic a Hurkacz en Wimbledon. Quizá no sea de los más recordados pero el esfuerzo del polaco fue muy elogiable.

Bautista Agut a Murray en Australia. Podía ser el último partido de Andy Murray (hasta hoy, es el último que jugó en Grand Slams) y el escocés produjo un regreso notable, de 0-2 a set iguales. Se quedó sin nafta al final.

SORPRESAS DEL AÑO

Andreescu a Serena en el US Open. No porque no esperáramos que ganara la canadiense, sino por los nervios (doble faltas ya en el primer game) y el flojo nivel de Williams. Son esas finales en las que podía «tirar la camiseta» y sólo lo hizo tímidamente al final, cuando Andreescu dudó para cerrarlo.

Rublev a Federer en Cincinnati. Hoy no es tan sorpresa que un buen jugador le gane al Roger de 38 años, pero el ruso era un NextGen que venía volando bajo el radar. Ese día le salieron todas.

Dimitrov a Federer en el US Open. Al otrora (?) llamado Baby Federer le faltaba un partido así, frente a su ídolo, y ganar sin respetar el apellido. Venía como 78 del mundo y remontó un 1-2 en sets. Luego desapareció en el resto del año, pero no es noticia (?).

Ruusuvuori a Thiem en la Copa Davis. La Davis siempre fue el terreno de las sorpresas y veníamos advirtiendo sobre el gran tenis del junior finlandés, pero igual califica para una de las sorpresas del 2019.

Medvedev a Djokovic en Montecarlo. El ruso se tenía fe contra Nole pero el polvo de ladrillo nunca fue su superficie favorita. Después de esta victoria, pudo vencerlo también en Cincinnati.

Recomendamos este video de Australia, que no entra en ninguna categoría del Balance, pero es una explicación sincera, sin agrande, de por qué Daniil creía que Djokovic no es la máquina de años anteriores y por qué pensaba que tenía chances de vencerlo en Melbourne (ganó Djokovic con esfuerzo).

Kohlschreiber a Djokovic en Indian Wells. Un flojo Nole, un decidido Kohli, y el primer triunfo del alemán sobre el serbio en diez años. Luego jugarían tres veces más en esta temporada, y todas las ganó el Djoker.

TIROS DEL AÑO

Elegimos cinco por sobre los demás.

Este de Gael Monfils. Cualquier otra persona, con ese sartenazo, la habría tirado a la tribuna.

El doblista Joe Salisbury y una Willy galáctica, en Viena.

Irse a otra cancha para devolver una bola. Lo hizo Ryan Shane en el challenger de Lexington y habría imposible, por diseño y espacio, en una cancha principal de un ATP.

Hurkacz vuela dos veces en el mismo punto (segundo punto del video) en Eastbourne.

Dan Evans prueba y encuentra el centro, en Australia.

Menciones notables

Este recurso de Kevin King.

Cuevas en modo exhibición en Estoril.

Thiem con el manotazo ante Monfils en Roland Garros.

El vuelo de Barrientos.

Kohlschreiber con el «flick» ante Raonic en Rotterdam.

Sobrepique pasado de Fogna.

Nadal por fuera de la red ante Cilic en el US Open, para delirio de Tiger.

Este manotazo de Rafa.

De Miñaur y su velocidad.

Este passing de Krajinovic.

Otra de Filip, aplaudido por su nuevo entrenador, Tipsarevic.

La atajada de Zopp en el challenger de Drumondville.

Bublik, ahora habitué de los ATP, nuevo abonado a esta sección, fana de los tiros entre las piernas.

Moutet y un globo de Willy a Djokovic.

Algo enganchado, pero hermoso passing cuevístico de Gael.

Pablito la hizo mejor, con salto en el medio que le podría haber quitado tiempo.

No le salió el no-look, pero vaya Willy de Kyrgios.

Delicadeza ante Nadal en Acapulco.

El pase a una.

Las piernas y la mano de Roger.

Paletazo contra Pouille en Wimbledon.

El recurso de Forti.

Dimitrov se sienta y logra el winner ante Nadal en Montecarlo.

El show de Dustin Brown ante Zverev en Stuttgart, con revés volador y zambullida de volea incluidas.

AirShapo.

Esta devolución de Serena en el mixto con Murray.

Tsonga por fuera de la red.

Más tiros en esta colección del nivel challenger.

Djokovic con el toquecito ante Schwartzman (segundo punto de este video).

Rebanada de Nishioka.

Y una de Dustin que vuelve.

Novikov también quiere fiambre.

PUNTOS DEL AÑO

El Peque y el Topo Gigio después de defender todo ante Rafa.

Stakhovsky la rompe.

Benoit con todas las destrezas ante Monfils en Bercy.

Y te ataja todo arrodillado.

Definición de batalla en polvo de ladrillo.

Stosur y Barty se complementan.

Fognini diseña un puntazo ante Nadal en Canadá.

Flipkens, una abonada a la sección, juega con Bouchard en Indian Wells.

Federer hace de arquero contra Anderson en Miami.

Voundrousova gana el punto, Kasatkina aporta el lujo.

Krawietz y Mies, sorpresivos ganadores de Roland Garros, ganan este puntazo frente a Chardy-Martin.

Lajovic corre y tiene sutileza.

El sonido de los impactos y los esfuerzos de los involucrados.

Cabal está loco y ataja una imposible.

Otra más a quemarropa.

El split de Dreddy.

Pella y esto para quedar match point en Wimbledon.

WTF (¡QUÉEE!) DEL AÑO

Esto fue muy curioso: una exhibición como la Copa Laver sirve para despertar a Tsitsipas, Zverev y a Thiem. Hasta octubre, Sascha sumaba cero victorias ante jugadores top ten en el año: después de la Laver, derrotó a Federer en Shanghai y a Nadal en el Masters.

Los consejos virales de Roger y Rafa a los demás integrantes del Team Europe sirvieron para relanzar el año de Sascha, Stefanos (campeón del Masters) y Domi (finalista después de derrotar a Roger). Parece mentira que ocurra eso en una exhibición, pero tampoco es extraño: formato distinto, juego en equipo, el que venía bajón encuentra buenas sensaciones en la cancha y luego las logra trasladar cuando regresa al tour.


Un partido (Muguruza-Konta) se cambia de cancha por caca de palomas y termina 3.12 de la mañana en Australia. Encima fue un partidazo. En la nueva Davis, un doble que no definía nada entre Estados Unidos e Italia finalizó a las 4.04.


Kyrgios comenta que iba al boliche casi todas las noches en la semana que ganó el título en Acapulco (hubo testigos, incluyendo a Frana y Álvarez, comentaristas de ESPN). También, que hizo jet-ski antes de jugar la final con Zverev. Al menos reconoció: «Debo ser más disciplinado y profesional».

En Wimbledon, Nick identifica a una periodista que estuvo en el pub con él la noche anterior.


El juez italiano Moscarella entrena a un jugador en un descanso. Pero lo peor no fue eso, sino sus comentarios a una ball-girl: «Sos sexy. ¿Te sentís atractiva?» y más.


Tiafoe la canchereó ante Medvedev, se olvidó de la velocidad del ruso y abandonó el punto, pensando que estaba ganado. El sonido de la reacción del público es genial.


MacDonald casi se vuela la cabeza para festejar la victoria sobre Delpo en Delray Beach.


La manguera loca de Wimbledon.


Saque ganador. Vale.

En un torneo ITF dieron este saque como bueno.


Los riesgos del micrófono abierto. «Es como jugar contra una Karlovic con tetas grandes. Pero no va a sacar todo el tiempo así», dice el entrenador de la japonesa Misaki Doi.


Feliciano venía medio fumado (?) y agarró la pelotita fuera de la cancha antes de que pique. Se sorprende como si no conociera las reglas.


Paire salta la red y se pudo haber lesionado feo.


Sinner prefiere la zanahoria a la banana.

Medvedev se echa… ¿sal? ¿potasio?


El papá de Coco Gauff es fan del Peke Schwartzman.


Presentan a Halep. Sale Serena.


Gana el punto. Tira la raqueta de bronca.


Una jugadora de 55 años, que jugó Roland Garros y Wimbledon en 1985, participa en un torneo de 80.000 dólares en Canadá. Nos gusta su estilo de saque y red.


Gael Monfils cerró un partido del US Open así:

Alejandro Davidovich Fokina, quien luego jugaría el Masters Next Gen, tiene ganas de terminar este partido de challenger así:


Kim Clijsters anuncia un nuevo regreso para 2020.


Darren Cahill, de nuevo con Simona Halep, le dijo que estaba siendo una vergüenza (disgrace) en la cancha.


La estadounidense Tara Moore protagonizó una de las mejores remontadas de la historia: estuvo a milímetros de perder 6-0 y 6-0 (ver video), con dos match points en contra, y terminó ganando 0-6, 7-6 y 6-3.


Shapovalov se pone a rapear tras vencer a Cilic en Indian Wells.


No es tan extraño que ocurra esto de atraparse con el saque, pero es feo lo que le ocurrió a Sara Errani: no fluye el lanzamiento de la bola y por eso durante gran parte del año debió sacar de abajo.


Woody Harrelson, algo beodo (?), no puede entrar a sentarse en el Royal Box de Wimbledon.


Paire y Tsonga cambian de deporte en Halle.


Federer le responde mal a un periodista después de perder con Zverev en Shanghai.

Nadal usa la palabra «bullshit» para responderle a otro periodista que insinuó que estar casado podía afectarle el rendimiento.


Roger enfrentó en tercera ronda de Roland Garros a Casper Ruud, de 20 años, nacido en 1998. El primer Rolanga de Federr fue en 1999: en el mismo torneo jugó Christian, padre de Casper, y el suizo estuvo a un partido de enfrentarlo. Solo le falta esa: enfrentar a padre e hijo.


Londero se pega fuerte en Shanghai.


El mejor overrule del año.

OTROS HECHOS DESTACADOS DEL AÑO

«Asistimos al cambio de guardia en el tenis mundial», dijo John McEnroe en Australia. En los Grand Slams y el podio del ranking, una nueva equivocación suya. Como dijimos en este post (se creían más que McEnroe), los cambios generacionales no son abruptos, sino parte de un proceso.

Nadal y Djokovic se repartieron los Grand Slam. Junto con Federer, ganaron cinco de los nueve Masters1000. El Big 3 terminó en las primeras tres plazas del ranking por octava temporada; tal y como lo hicieron por primera vez hace más de diez años.

Estos jugadores han mantenido una era de control total prácticamente durante todo el siglo XXI. Desde que Federer terminó como No. 1 del mundo por primera vez en 2004, el Big 3 se ha quedado con la primera plaza en cada temporada desde entonces salvo en 2016 (Andy Murray.) Esto significa que Federer, Nadal o Djokovic han sido No. 1 en 15 de las últimas 16 temporadas.

Una hegemonía que en algún momento se romperá.

Es muy interesante cómo plantean los tres la lucha final (?) por terminar en lo más alto de la historia. Djokovic es ambicioso; Federer dice que no puede controlar lo que hagan los otros y está medio «ya fue»; Nadal dice que le hace ilusión y que no le importa tanto (mmmm).

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Roger, por lo pronto, llegó a su título número 100, en Dubai, y finalizó el año con 103, a seis del récord de Connors. No nos olvidemos: llegó a semi de Rolanga en su regreso al polvo de ladrillo.

De los chicos, algunos son más regulares que otros (Zverev ya fue Top3); Tsitsipas le ha ganado a Federer en Australia pero todavía falta un zarpazo importante en los Grand Slams. Thiem (MediumGen) pudo haberlo hecho en Roland Garros pero se ha quedado en la puerta. Medvedev es el que estuvo más cerca. Puede darse pronto– un poco así lo deseamos, también.

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Les seguimos teniendo mucha fe a los canadienses Felix Auger-Aliassime (explotó después de Río y se afirmó en el top 20) y Denis Shapovalov, campeon en Estocolmo de su primer ATP.


Serena Williams también va por más historia pero ya son cuatro las finales consecutivas de Grand Slam en las que la estadounidense cae derrotada (y con feas sensaciones).

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Se le escurre el 24, ese número que tiene en el horizonte desde hace años, sobre todo desde que en Australia 2017 levantó su 23° Grand Slam. Dar por hecho que igualará -y superará- el récord que tiene Court desde 1973 no ha sido lo mejor para Serena, aunque siempre es para destacar que haya alcanzado estas finales después de haber sido madre (con un parto muy complicado).


Se jugó la primera Copa Davis con el nuevo formato. Escribimos varios posts al respecto, en especial un análisis después del triunfo español. Veremos qué ocurre con la Copa ATP en los próximos días.


Coco Gauff y sus 15 años fueron el mejor imán para atraer nuevo público al tenis femenino a partir de su irrupción en Wimbledon, con triunfo sobre Venus Williams y acceso a octavos de final. La niña estadounidense probó su calidad para bancarse la parada en el US Open (la frenó Osaka) y como si fuera poco logró su primer WTA, en Linz.


El Peke Schwartzman confimó su lugar en la elite con un final de top 15 y el inolvidable US Open, en el que exigió a Rafa en cuartos de final. Guido Pella también dio la nota con los cuartos de Wimbledon (victorias sobre bombarderos como Raonic y Anderson) después de haber logrado su primer ATP, en San Pablo. Juan Ignacio Lóndero es un sobreviviente de los challengers y ahora miembro estable de los ATP tras sorprender en Córdoba.


Se terminó la Copa Hopman, uno de los grandes momentos de la gira australiana, donde veíamos juntos a mujeres y hombres, donde ellas le hacían aces a ellos… La última edición (al menos por ahora) contó con la que quizá fue la entrevista del año, con Serena y Roger elogiándose el servicio después de enfrentarse por primera vez.


Dominic Thiem llegó a su primer Masters 1000 y no fue en polvo de ladrillo sino en cemento y sobre Federer, en Indian Wells.

Fabio Fognini también pudo conquistar su primer M1000, en Montecarlo, con victoria sobre Rafa en el medio.

Fue un gran año del tenis italiano masculino y varios de sus integrantes contaron que se inspiraron en los logros de sus colegas mujeres, como Pennetta o Vinci. Entre ellos se destacó Matteo Berrettini, quien llegó al top ten y al Masters, es un jugador muy divertido para ver y lo tendremos en febrero en Buenos Aires.


Harto del hostigamiento de alguno de sus pares argentinos, Marco Trungelitti decide hacer pública su situación y hablar de apuestas; su rol como denunciante y la hipocresía que reina en el medio.


En parte por las lesiones (Delpo, Isner, Anderson, Nishikori), el top ten del ATP es 100% europeo por primera vez en la historia. El año del tandilense estuvo marcado por la lesión de rodilla (no compite desde Queen’s). En el medio, casi le gana a Djokovic en Roma.


Nadal sufrió su primera derrota en sets corridos en una final de Grand Slam (Australia, contra Djokovic).


Gustavo Fernández gana su primer Wimbledon y termina el año como número uno del mundo en el tenis adaptado.

Horacio Zeballos se convirtió en el primer argentino varón top ten en el ranking individual de dobles. Ganó dos Masters 1000 (con Metkic en Indian Wells y con Granollers en Montreal), llegó a la final del US Open con el español y trepó al tercer puesto. Gran año del marplatense. Los mejores del mundo en dobles masculino también son sudamericanos: Cabal-Farah, campeones de Wimbledon y el US Open nada menos.

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Thiago Tirante tuvo un tremendo rush de fin de año y finalizó como el mejor junior del mundo. Esto escribimos sobre el tenista platense.


Hugo Dellien es el primer boliviano en 35 años que gana un partido de Grand Slam (Roland Garros).


Feliciano López salió del top 100 por primera vez desde 2002. Luego ganó Queen’s, volvió a entrar y terminó 62°.


Felix Auger Aliassime se convierte en el primer tenista nacido en el 2000 dentro del top 100 del ranking ATP.


Duckhee Lee es el primer jugador sordo que participa en un torneo del circuito mayor (incluye mujeres). En Winston Salem ganó un partido a Laaksonen y exigió a Hurkacz. Esto escribimos sobre el coreano.

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La caída de una potencia: el US Open 2019 fue el primer Grand Slam en singles sin jugadoras rusas entre las cabezas de serie desde que se estableció en 32 la cantidad de preclasificadas (Wimbledon 2001).


Ivo Karlovic (40 años, 2m11) terminó en el top 100 por 17° año consecutivo. Además, con Kevin Anderson (2m03), jugó la final de mayor altura de la historia, en Pune, India.

También en Pune, Steve Darcis se convirtió en el primer semifinalista de un torneo del circuito ATP que no figura en el ranking (venía de una lesión).

DISCURSO DEL AÑO

Podría haber entrado en la parte de «polémicas y malos gestos», también en la parte de WTF, pero lo que hizo Daniil Medvedev en el US Open se resume en sus discursos. Una especie de Drago en pleno Estados Unidos, el ruso se animó a hacer el papel de villano diciéndole al público de Nueva York que, «cuando se vayan a dormir, sepan que su energía (negativa) le dio la victoria».

Recordemos que Medvedev había maltratado a un ball-boy (ball-man) y tirado un fuck-you solapado que luego Kyrgios usó de cabezal en su cuenta de Twitter.

Daniil la siguió con un discurso parecido en el partido siguiente.

Después llegó la orden de quien sea (su management, la ATP, el US Open, todos juntos) y Medvedev se edulcoró, dijo que amaba al público de Flushing y todo es amor y paz. Lo curioso es que, con odio y amor en la misma semana, llegó a la final y casi se lleva el título.

POLÉMICAS, PELEAS Y MOMENTOS FEOS DEL AÑO

Nick Kyrgios es el abonado de esta sección. En Cincinnati, escupió en dirección del juez y le tiró una botella a la silla (después dijo que «se le resbaló de las manos; típica mentira de nene travieso), se fue al baño cuando quiso y en parte por eso ligó la mayor multa en dinero de la historia.

Más tarde, la ATP dijo que lo tendría «en penitencia» con riesgo de sufrir una sanción sin precedentes. No fue lo único que hizo Nick en la temporada: tiró una silla en Roma y ni su equipo de trabajo lo pudo parar. Después se bardeó en redes con su rival, Casper Ruud.

Lógicamente no olvidamos su partido con Nadal en Acapulco, las peleítas que tuvieron durante el encuentro con respecto al tiempo de saque y espera del mismo, y lo que se dijeron después: «No tiene respeto por el público, por el rival y por el mismo» (Rafa, en clave paternalista).

La cosa siguió con Wimbledon, con un pelotazo de Nick al cuerpo de Rafa. «¿Por qué debería disculparme? Fui por él, le tiré al cuerpo».


«Biggest drama queen ever» (algo así como «artista» o «actriz»), llama Kerber a Andreescu. La canadiense dijo que no la escuchó.


El juez argentino Damián Steiner es despedido por la ATP por dar entrevistas y opinar sobre gustos de jugadores después de haber arbitrado la final de Wimbledon.


Tomic y su padre contra Hewitt. Lleyton dijo que Bernie no jugaría más Copa Davis mientras él esté a cargo.


Hewitt la emprende contra Piqué pero bien que fue a Madrid después.

Zverev fue contundente sobre su negativa al nuevo formato de la Davis.

La guerra política dominó el tenis como pocas veces en 2019. Federer contra Piqué, Djokovic y Gimelstob contra muchos (por eso Haase, Jamie Murray y otros renunciaron al Consejo de Jugadores de la ATP), el regreso de Roger y Rafa a dicho Consejo… Como dijo Becker, «el tenis es, desde ahora, sólo negocios y política».

Parte de eso fue la separación del ranking (los ex futures ya no entregaban público), cuestión que por suerte se revirtió. Recordamos este poderoso discurso que fue bandera de lo que sufrían los y las jugadores peor ranqueados.


Medvedev y Tsitsipas siguieron con su guerrita personal. El griego dijo que el ruso juega muy aburrido (cuando no le podía ganar, cosa que sí hizo en el Masters) y Daniil, que no lo toma más en serio. En Londres, Tsitsi aclaró que no lo odia.

Stefanos tuvo un episodio con Shapovalov, quien le hizo el gesto de «metete la raquetita sabés dónde».

Y hubo un extraño shoegate con Paire en Washington.


Fognini le grita a Murray cuando éste le va a pegar y eso genera la discusión posterior, que termina con el «shut-up» bien British de Andy.


Dominic Thiem debe dejar la sala de prensa de Roland Garros porque estaba llegando Serena Williams. Y se enoja.


Pablo Carreño Busta se enoja fuerte con el juez de silla después de un fallo del tie-break final del partido con Nishikori en Australia. No quisiéramos estar en su cabeza en esta larga caminata.


Este desafortunado gesto de Mike Bryan en pleno Estados Unidos.


Este «saludo» de Camila Giorgi después de perder fácil ante Sakkari.

Y este otro.

Una le quería pegar a la otra en Las Vegas. Atención con el que salta de la tribuna y casi se desnuca.

BUENAS ACCIONES Y MOMENTOS AWWWW DEL AÑO

Naomi Osaka invita a Coco Gauff a que hagan juntas la entrevista en la cancha. Coco le dice que va a llorar; Naomi, que es mejor esto que irse mal al vestuario. Pure class (?).

«Sin vos, yo no estaría aquí», le dice Coco Gauff a Venus Williams al ganarle en Wimbledon. Confesarle eso a tu ídola en el maremágnum emocional de semejante momento no es nada fácil.


Alison van Uytvanck y Grett Minen, pareja en la vida real, se enfrentan por primera vez. Gana la primera y todo termina con un beso.


La historia de Djere, campeón en Río, sobre la pérdida de sus padres y cómo salir adelante. Nos conmovió a todos y todas.


El hijo de Mahut entra a consolar a su padre en lo que quizá fue el último Roland Garros en singles de Nico. Leo Mayer, el vencedor, no puede dejar de llorar. El video fue viral y trascendió Roland Garros y el tenis.

Los melli Federer hacen la ola en Wimbledon.


Esta linda charla entre Andreescu y Serena en Canadá.


Stakhovsky le regala un challenge a Herbert, quien no tenía más desafíos, y pierde el punto.


Petra Kvitova volvió a jugar la final de un Grand Slam (Australia), después del ataque que sufrió en su casa, que le dejó la mano herida.

Sobre fin de año, Francesca Schiavone revela que venció a un cáncer.


El equipo serbio de la Copa Davis da una conferencia emocionante, a pura lágrima, que marca el final de un ciclo con el retiro de Tipsarevic.


El discurso del Topo Londero en Bastad. Valentía y desparpajo.

La cosa siguió en el US Open.


Djokovic habla en japonés al ganar en Tokio.

El saludo «japonés» de Delpo a Nishioka tras varias horas de batalla en Rolanga.


Katie Swan hace un descargo público explicando que sufrió miedo de decepcionar a los suyos y eso le impedía rendir en la cancha. En un deporte que abraza cada vez más los problemas psicológicos que todos tenemos, el suyo fue un claro ejemplo.


Todo lo ocurrido con Taylor Townsend en el US Open. Gran historia.


La participación de Federer en el insta de la pareja Svitolina-Monfils.

Roger, además, conoció a su fan de 107 años en la Argentina.


No entendemos griego, pero bello momento entre Tsitsipas y su referente Marcos Baghdatis, éste ya retirado y comentando tenis para la tele.


La madre de Djokovic reconoce que sufre porque su hijo no es tan querido como Federer o Nadal.


En el torneo femenino de San José, las protagonistas entraban a la cancha con perros en adopción.


Arreglan entre ellos con honestidad, como si no existiera el juez.


El cordobés Pedro Cachín y sus buenas acciones con los niños tenistas del Congo africano.

TWEET DEL AÑO

GIFS DEL AÑO

Serena y sus peripecias en la red. Gracias, netcam.

Esta fan.

Estos fans.

SELFIE DEL AÑO

FRASES DEL AÑO

«Mi esposo es Superman». (Mirka)

La musicalidad, el «happened» en tres sílabas y la lógica de la frase de Rafa, quien muchas veces prefiere hablar del presente sin contexto.

Esta de Toni Nadal, con una verdad total y que realza todo lo que hace Rafa (pero no realza el deporte que amamos).

En esa línea, esto que dijo Murray.

VIDEO DEL AÑO

No nos importa si es todo fingido: Federer y Nadal intentan encauzar a Fognini en la Copa Laver.

FOTOS DEL AÑO

¡Amor! ¡Amor!

INVENTOS, IDEAS O INNOVACIONES DEL AÑO

Wimbledon estrenó techo para la cancha 1.


No será la NBA, pero el social media de TennisTV siguió aportando lo suyo.


El torneo de Monterrey lanza este comercial con Kerber y Feliciano.


En un barco de Londres se juntaron unos minutos Nadal, Federer y Djokovic para hablar, en una rara entrevista de tres, del legado que dejan.

En tren de grandes reuniones, estas figuras hicieron muy buenos análisis del US Open, las distintas épocas y el recambio en el tenis. En Eurosport y también formato podcast.


Este dato sobre el spin de mujeres y hombres en el US Open.


El Arthur Ashe tuneado para el Mundial de Fortnite, allí donde un argentino terminó entre los mejores.


Es ficción, no ocurrió este año, pero se viene en cualquier momento (?).

RETIROS DEL AÑO

David Ferrer, Tomas Berdych, Carlos Berlocq, Janko Tipsarevic, Max Mirnyi, Nicolás Almagro, Marcos Baghdatis, Lucie Safarova, Andreas Haider-Maurer, Víctor Estrella-Burgos, Daniel Muñoz de la Nava, Marcin Matkowski, Tim Smyczek, Anna-Lena Groenefeld y María José Martínez Sánchez.

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19 diciembre 2019

N° 1 con entrenadora

Filed under: Info,Pienso de que... — TodosLosAutores @ 13:18

El tenis argentino cierra el año con dos número uno del mundo. Nada mal. Gustavo Fernández en tenis adaptado y Thiago Tirante como el mejor de los juveniles en tenis «convencional», gracias a su serie de títulos a fin de año y la victoria final en el tradicional Orange Bowl de Miami.

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🇺🇸Campeón del Orange Bowl 2019 🍊y nuevo número 1 del mundo!💪🏆 Cuando empecé el año estaba 120 del ranking y uno de los objetivos era entrar a los Grand Slams(50 aproximadamente)y hoy cierro mi etapa juniors de la mejor manera posible,siendo el mejor junior del mundo y ganando 3 títulos consecutivos,la verdad que no lo puedo creer todavía. Estoy muy contento con lo que me propuse en el año y cómo lo logré. Le quiero dar las gracias a todo mi equipo que sin cada uno de ellos esto no hubiera sido posible! @sportslab.ar @claudiodaniel.sosa @vanessatirante Mariano Seara, a mi familia y amigos por supuesto, mamá,papá,hermanas,abuelos,tíos y primos. A la @aatenis por apoyarme en cantidades de giras a lo largo de esta etapa. A mi sponsor @wilsontennis Y por último a todos ustedes que alientan y ponen cada granito de arena para que esto sea posible, simplemente GRACIAS A TODOS. Hoy se cierra una etapa y se abre otra! Por un 2020 aún mejor!💪

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Como ya sabemos, llegará la parte más dura para el chico nacido en La Plata, y él está listo: demostrar sus condiciones en mayores, quizá más en los challengers que en los ex-futures (que Thiago ya estaba jugando durante el 2019), mientras el público no-tan-de-nicho empieza a conocerlo en entrevistas de los portales online más visitados y él deberá asimilar esa súbita fama (para volver luego al camino silencioso).

Tirante había ganado el Orange Bowl en Sub 14, y venía jugando los Grand Slams juveniles. Sin embargo, en estos meses vino un maremagnum (?): se clasificó para el Masters juvenil de Chengdu (China) y la ITF lo invitó, junto con otros juniors, a actuar como sparring de los top en Londres. Allí guardará en la memoria estar quiebre arriba contra Federer (posta) en un set de entrenamiento. Obviamente no faltaron las fotos de rigor.

Hay un dato interesante en Thiago, que sale de lo común: la head-coach del equipo es su tía, Vanesa. Obviamente no lo marcamos por el parentesco sino porque es mujer. Thiago juega al tenis desde muy chico en el club La Cumbre, que es de sus abuelos, por lo que la familia siempre estuvo muy presente. Otra tía, Valeria, también participó en su formación. En el equipo de trabajo han colaborado entrenadores con pasado profesional como Gustavo Luza, pero los Tirante decidieron volver a la estructura anterior: dos veces por semana en La Plata con Vanesa y tres días de físico y entrenamientos con otros jugadores en Buenos Aires.

Madre de mellizos hace nueve meses, Vanesa ya planifica la pretemporada con su sobrino. Mientras, se analizan ofertas de academias del exterior e invitaciones a varios torneos profesionales para el primer semestre del 2020: los beneficios de cerrar el año en el primer lugar juvenil. El objetivo de Thiago es terminar el próximo año entre los mejores 300 del ATP y asentarse en los challengers. De hecho, iba a arrancar el año jugando torneos menores en Antalya (Turquía) y ahora proyecta un calendario más ambicioso.

Recordarán algunos de ustedes que hace un par de años, uno de los «temas de moda» del circuito, las «trends» que suelen ser reflejadas en publicaciones de medios en inglés, era la de las entrenadoras mujeres para tenistas varones. Andy Murray, el tenista más feminista, dio el ejemplo con la contratación de Amelie Mauresmo.

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En rigor, no hubo hasta el momento muchos casos en el profesionalismo y el de Murray-Mauresmo fue el único que no implicaba relación familiar/marital: Denis Istomin era entrenado por su madre Klaudiya, Mikhail Kukushkin por su esposa Anastasia y Donald Young, por su madre Illona. Tessa Shapovalov formó y preparó durante varios años a su hijo Denis, así como Judy Murray lo hizo con Andy.

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Desde La Plata aportamos un caso en juniors. Veremos qué ocurre en los próximos años. Ya desde la época de Vilas y Locícero, en la historia del tenis argentino siempre se ha destacado la figura del entrenador. Si lo logrado por tía-sobrino tiene un correlato en la etapa profesionalismo, allí estará la disrupción.

29 noviembre 2019

Sommeliers de copas

Filed under: Pienso de que... — TodosLosAutores @ 12:52

Finaliza la primera de las seis semanas comprendidas entre la nueva Copa Davis y la nueva Copa ATP. Las dos con elementos en común. Las dos bastante parecidas. Imaginamos a los organizadores de la segunda tomando nota de los aciertos y errores de la primera.

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Después de varios días de digerir al invento de Gerard Piqué y de lecturas posteriores sobre el tema, escribimos conclusiones de la Davis. Porque podemos. Es un post que armamos sin quejarnos tipo ñañañaña por la nostalgia de un formato que no queríamos ver morir y que era absolutamente otra cosa: ganar la vieja Davis obligaba a rendir como equipo durante todo un año.

A continuación, algunas ideas y/o conclusiones vertidas a 10.000 kilómetros de Madrid.

El público

Al principio todos nos convertimos en sommeliers de concurrencias. Lo mismo haremos con la nueva Copa ATP. En la Caja Mágica hubo canchas vacías en los primeros días, canchas llenas o semillenas al final (especialmente cuando jugaba España). El propio Piqué tuvo ganas de defender los primeros guarismos (?) y ligó un tuit inesperado.

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Con tantos países jugando a la vez, con sede única, era de esperar que no todos llenaran. En Madrid hay argentinos, franceses, británicos, kazajos (?) y el resultado fue diverso: gran clima en el España-Argentina mientras Andy Murray regalaba entradas para llenar la cancha (su hemano Jamie daba opciones de vuelos) y algunos jugadores franceses se quejaban porque se escuchaban cantando el himno por primera vez (ergo, no escuchaban al público). Sin embargo, vimos un Tsonga-Krajinovic en el que el fan se escuchaba fuerte.

Nos imaginamos si, por ser país campeón de la Davis, en cinco años el torneo llegara a Buenos Aires (rescatando las palabras de Pique: «Queremos mover a la competencia. La Davis es de sus federaciones. Debe ir a Asia, Norteamérica. Sudamérica, diferentes ciudades»). ¿No sería increíble, en sede única, poder elegir en simultáneo ver las canchas donde jueguen Argentina, Shapovalov y un ya veterano Djokovic? Nota al margen: tenerlos a todos juntos también brinda la posibilidad de una mejor cobertura de los medios que viajen. Más historias y difusión en una sede única.

Casualidad o no, la Davis la ganó el que tuvo al mejor jugador (en single y doble) y también el que fue local. Obviamente, España destacó el apoyo de su público y, como siempre en la Davis, un porcentaje de la victoria es suya. Veremos qué pasa con Australia en la Copa ATP.

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La política y la unificación

Lo dijo Piqué, lo dijo Djokovic y lo dijo Nadal: debe seguir persiguiéndose el sueño de una copa mundial unificada. Para los más chicos: la guerra fría entre la ATP y la ITF lleva varias décadas y cada una va por su lado. Piqué, quien desde el Grupo Kosmos trabaja con la cúpula de la ITF, ve con buenos ojos la llegada del italiano Andrea Gaudenzi al mando de la ATP, para reiniciar las charlas que apunten a un Mundial conjunto.

«El tenis es, desde ahora, sólo negocio y política», dijo Boris Becker.

No puede haber dos mundiales en siete semanas. No puede haber una Davis en una semana: demasiado tenis comprimido pese a los partidos a tres sets, con finales de madrugada (uno a las 4m04 de la mañana) y demasiada exigencia para los que avanzan. Y más si finalmente son equipos de dos jugadores como ocurrió con Canadá (Vasek Pospisil terminó destruido) o Rusia. La lucha política también incluye a la Copa Laver y Roger Federer, dueños de la preciada fecha de septiembre, en la semana posterior al US Open.

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Particularidades del sistema

El formato «Copa de las Naciones de Düsseldorf» (dos singles y un doble) tiene sus particularidades: en el segundo partido, el singlista del equipo que perdió llega bastante comprometido; el del equipo que ganó, más agrandado. La ventaja anímica del 1-0. Lo vimos con el Peque Schwartzman en las series de Argentina con Chile y Alemania.

El doble -sólo por apreciación y lógicos porcentajes de incidencia sobre la serie- parece ser más preponderante que en el sistema anterior. Son particularidades de cada formato: así como extrañamos los tres días, la chance de darlo vuelta el domingo, los nervios de los jugadores que se iban a dormir pensando en el día siguiente, ahora les toca jugar mini-series casi todos los días. «Es como cuando éramos chicos y jugábamos los Sudamericanos: todos juntos en una sede», recordó Gastón Gaudio.

Un tema para solucionar en cuanto a la definición de las series y los grupos: un par de equipos «tiraron» el doble y eso afecta a terceros. Por otro lado, no puede ser que estemos hasta último momento con la calculadora y la letra chica del reglamento viendo quién se clasifica como mejor segundo. La intriga de esas horas -que alcanzaba hasta los responsables del torneo- debería desaparecer. El sistema debe ser más claro. No sabemos cómo solucionarlo (guiensó).

Quejas y compromiso

Obviamente hubo críticas de antemano como el palazo que tiró Alex Zverev o lo que dijo Ion Tiriac: «Deberían condenarlos de por vida por lo que hicieron (el cambio de formato)». Hubo problemas de televisación en los Estados Unidos (no se vio el torneo entero, apenas dos series de su equipo). Piqué y Albert Costa quedaron satisfechos con el resultado por ser la primera edición. Novak Djokovic los apoyó. Federer y Wawrinka no juegan ni una ni la otra.

Lo que le da un apoyo a la nueva Davis es cómo lo sintieron los jugadores que sí participaron: con los nervios de la Davis y los festejos de la Davis y la interacción con el público que había, al estilo Copa Davis. Estuvo el espíritu de equipo, se sobrepusieron al cansancio de fin de año y se deprimieron al perder (ver la conferencia de los serbios por el fin de una era).

En la final, Roberto Bautista Agut pidió jugar (y ganó) después de llorar el fallecimiento de su padre apenas días antes. Aún con problemas físicos, Felix Auger-Aliassime reemplazó a un cansado Pospisil. Actitudes que no ocurrirían en muchos torneos del tour. Ni hablar de Rafa Nadal y su «juego-todo» pese a la exigencia física. El 1 del mundo no pierde un set en singles en la Davis desde la final de Sevilla 2011, ante Del Potro.

No a la depresión

La jugaron la mitad de los top ten (Federer y Zverev nunca iban a hacerlo; Medvedev se bajó a último momento; Thiem y Tsitsipas no se clasificaron). La afluencia de público fue buena y debe ser mayor. Deben mejorar el sistema de competencia, la programación (Canadá jugó un día antes que todos su serie de cuartos), la disponibilidad de canchas. Ojalá haya alianza con la ATP y un Mundial único. Hay ideas de combinarlo con la Fed Cup. Por más que lo extrañemos como ustedes, comparar a la nueva Davis con el sistema viejo es quedarse en la nostalgia y la depresión (?). No volverá, al menos por ahora. Los jugadores que participaron le dieron ese «aire de Copa Davis». Veremos cómo mueve ahora la Copa ATP, sin la tradición pero con los puntos de ranking.

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